Handel und Wirtschaft im Mittelalter

Handel und Wirtschaft im Mittelalter


Wirtschaft und Handel

DWährend der Renaissance wuchs die europäische Wirtschaft, insbesondere im Bereich des Handels, dramatisch. Entwicklungen wie Bevölkerungswachstum, Verbesserungen im Bankwesen, Erweiterung der Handelsrouten und neue Produktionssysteme führten zu einer allgemeinen Zunahme der Handelsaktivität. Der im Mittelalter verbreitete Feudalismus* verschwand allmählich, und es entstanden frühe Formen des Kapitalismus*. Die Veränderungen wirkten sich auf viele Aspekte der europäischen Gesellschaft aus und zwangen die Menschen, sich an unterschiedliche Arbeitsformen und neue Formen der Geschäftsabwicklung mit anderen anzupassen.

Landwirtschaft. Das mittelalterliche* Europa war überwiegend ländlich geprägt, und seine Wirtschaft hing fast ausschließlich von der Landwirtschaft ab. Städte und Gemeinden wurden erst im Spätmittelalter zu bedeutenden Produktionszentren, doch danach nahm ihre wirtschaftliche Bedeutung rapide zu.

Während des Mittelalters waren die meisten Bauern Leibeigene, Personen, die per Gesetz an das Land gebunden waren, das sie bearbeiteten. Gegen Ende des 14. Jahrhunderts ging die Leibeigenschaft jedoch in ganz Europa zurück und die Bauern konnten sich freier bewegen und Bauernhöfe für sich selbst mieten. Ungefähr zu dieser Zeit sahen sich die Bauern in vielen Teilen Europas mit einem Mangel an offenem Land konfrontiert. Die meisten der besten Felder wurden bereits bewirtschaftet. Darüber hinaus veranlassten hohe Wollpreise Adlige, Weiden für das Hüten von Schafen anzulegen, wodurch den Bauern der Zugang zum Land verwehrt wurde. Infolgedessen zogen Tausende von Bauern auf der Suche nach Arbeit in die städtischen Gebiete, und Städte und Gemeinden wuchsen an.

Mit dem Bevölkerungswachstum stieg die Nachfrage nach Nahrungsmitteln. Unterdessen bedeutete die neue Freiheit der Bauern, dass die Gutsbesitzer mehr für ihre Arbeit bezahlen mussten. Diese Entwicklungen verteuerten Waren und führten in ganz Europa zu Inflation – einem allgemeinen Preisanstieg. Die Kombination aus steigenden Preisen und einer wachsenden Zahl von Menschen, die Waren und Dienstleistungen benötigen, ermutigte Händler, ihre Geschäfte zu erweitern.

Die europäische Wirtschaft. Das Europa der Renaissance hatte eine sehr vielfältige Wirtschaft, in der viele verschiedene Waren von verschiedenen Regionen produziert wurden. Im Laufe der Zeit wuchsen einige Teile des Kontinents wirtschaftlich, während andere zurückgingen.

In den 1300er und 1400er Jahren dominierte Italien den europäischen Handel und die Produktion. Kaufleute in Florenz, Mailand und Venedig haben große Unternehmensorganisationen aufgebaut, um ihre Aktivitäten in ganz Europa fortzusetzen. Sie stellten eine Vielzahl von Produkten her, verkauften oder handelten. Sie boten auch Bankdienstleistungen für Regierungen und andere Händler in vielen Regionen Europas an.

Einige Städte haben sich auf bestimmte Bereiche des Handels und der Produktion spezialisiert. Florenz war bekannt für die Herstellung von Wollstoffen und Seide. Mailand produzierte Metallwaren wie Rüstungen. Venedig dominierte den Mittelmeerhandel. Venezianische Kaufleute kauften Gewürze und andere Waren von arabischen und osmanischen* Händlern in Häfen des östlichen Mittelmeers und verschifften die Waren an Käufer in Italien und Nordeuropa.

In den frühen 1500er Jahren wurde der Bergbau zu einem wichtigen Wirtschaftszweig in Süddeutschland. Das in den Minen produzierte Silber, Kupfer, Zinn und Eisen wurde zur Herstellung verschiedener Metallgegenstände, einschließlich Silbermünzen, verwendet. Die Finanzierung durch Kaufleute und Bankiers in den Städten Nürnberg und Augsburg half den Minenbetreibern, neue Techniken einzuführen und die Produktivität zu steigern. Doch nach 1550 machte der Silberfluss aus spanischen Minen in der Neuen Welt den Silberbergbau in Deutschland unrentabel.

Die Exploration in Übersee trug zur schnellen Entwicklung des spanischen und portugiesischen Handels im 16. Jahrhundert bei. Spanien brachte Silber aus Amerika und Portugal importierte Sklaven, Zucker und andere Waren aus Afrika. Die Portugiesen begannen auch mit Asien zu handeln und brachen damit das venezianische Monopol* auf Waren wie Gewürze, die in Europa hochgeschätzt wurden. Spanien und Portugal profitierten jedoch nicht so stark von ihrem Überseehandel. Beide nahmen viel Geld von Banken in Italien und Deutschland auf, um ihre Reisen zu finanzieren. Darüber hinaus verschifften die beiden Länder einen Großteil des Silbers, der Gewürze und anderer Überseewaren nach Nordeuropa. Händler in nördlichen Häfen wie Antwerpen profitierten vom Überseehandel genauso oder sogar mehr als Spanier und Portugiesen.

Nach den 1550er Jahren verlagerte sich das Zentrum der europäischen Produktion, des Handels und des Bankwesens von Italien und dem Mittelmeerraum nach Nordeuropa, insbesondere in die Niederlande und nach England. Amsterdam und London wurden zu wichtigen Handelszentren, zum Teil aufgrund der zunehmenden Bedeutung der transatlantischen Handelsrouten. Italien blieb führend in der Herstellung von Luxusgütern wie Kunstwerken und feinen Seidenstoffen, aber das Gleichgewicht hatte sich verschoben.

Herstellung. Während der Renaissance, insbesondere im 16. Jahrhundert, kam es zu einer Reihe von Veränderungen in der Organisation von Herstellung und Handel. Große Zünfte*, etwa zur Herstellung von Wollstoffen, veränderten ihren Charakter. Eigentümer und Investoren dominierten die Zünfte und trafen alle Entscheidungen. Investoren verfügten über beträchtliche politische Macht, die sie nutzten, um ihre Interessen zu vertreten, manchmal auf Kosten der Arbeiter. Darüber hinaus waren einige Arbeiter, wie viele Wollarbeiter, nicht einmal Mitglieder der Zunft, sondern waren für ihre Arbeit von den Besitzern abhängig.

Während der Renaissance erlebte die europäische Wirtschaft eine Mischung aus Krisen und Chancen. Dennoch zeigten die Menschen eine bemerkenswerte Fähigkeit, sich an Veränderungen anzupassen. Wenn eine vielversprechende Handelsroute scheiterte, entwickelten Händler andere. Wenn eine Branche zurückging, trat eine andere an ihre Stelle. Als Venedig seine führende Rolle im asiatischen Gewürzhandel verlor, wurde es zu einem Zentrum der Druckerei. Im Jahr 1500 druckte Venedig mehr Bücher als jede andere Stadt. Doch in den 1570er Jahren ging der Druck in Venedig zurück, und Paris wurde die Druckhauptstadt Europas und setzte den Wachstums- und Veränderungsprozess in der Renaissance-Wirtschaft fort.

Bankwesen. Ein Großteil der Zunahme der Handelstätigkeit während der Renaissance fand im Bereich des internationalen Handels statt. Dies führte dazu, dass die Bankenbranche expandierte, um Finanzdienstleistungen anzubieten, die es Händlern erleichterten, Geschäfte weit weg von zu Hause zu tätigen.

Im Mittelalter hatten Kaufleute Fernhandelswege entwickelt, um ihren Kunden exotische Waren aus fernen Ländern zu bringen. Während der Renaissance nutzten Kaufleute ihre Kenntnisse der internationalen Märkte und Handelswaren, um ihre Aktivitäten zu erweitern. Einige dieser Kaufleute wurden bedeutende Bankiers. Sie begannen, Kredite zu vergeben, Gelder an verschiedene Orte zu überweisen und verschiedene Geldformen auszutauschen. Als der Bedarf an Finanzdienstleistungen zunahm, entwickelten sich Banken zu wichtigen Institutionen. Zwei der bedeutendsten Banken Europas wurden von den Medici von Florenz und der Familie Fugger von Augsburg in Deutschland geführt.

Banken liehen Unternehmern das Geld, um Material und Ausrüstung zu kaufen, Arbeiter einzustellen und den Transport von Waren zu bezahlen. Ohne diese Mittel hätten nur wenige große Handelsunternehmen aufbauen können. Banken vereinfachten auch den Umgang mit Geld, indem sie Wechsel einführten, Banknoten, die es Händlern ermöglichten, Geld in einer Stadt zu leihen oder einzuzahlen und dann in einer anderen Stadt zurückzuzahlen oder Geld abzuheben. Händler könnten dann Geld über weite Entfernungen überweisen, ohne das Risiko und die Unannehmlichkeiten des Mitführens von Münzen.

Handelsrouten und Handelszentren. Politische Entwicklungen und die Exploration in Übersee hatten tiefgreifende Auswirkungen auf den europäischen Handel. Zu Beginn der Renaissance war das Mittelmeer der wichtigste Schauplatz des internationalen Handels. Venedig dominierte den Handel in der Region aufgrund seiner mächtigen Handelsflotte und seiner strategischen Lage. Die Venezianer kontrollierten den Fluss von Luxusgütern und Gewürzen zwischen Asien und Europa.

In den frühen 1400er Jahren dehnte sich das Osmanische Reich nach Westen aus und Venedig verlor wichtige Stützpunkte im östlichen Mittelmeer. Dann entdeckten die Portugiesen Ende des 14. Jahrhunderts einen Seeweg nach Asien, indem sie Afrika umsegelten. Damit war das Monopol der Italiener über den lukrativen Gewürzhandel gebrochen. Spanien, Frankreich, England und die Niederlande folgten Portugal bald bei der Erschließung von Überseemärkten in Asien. Im 16. Jahrhundert begannen Kaufleute, Handelsrouten über den Atlantischen Ozean zu entwickeln, um Kolonien zu versorgen, die sich in Amerika niederließen. Dies trug zum Niedergang von Venedig, Genua und anderen Mittelmeerhäfen bei.

Während des Mittelalters fand in Europa viel Handel auf regionalen Messen statt, wie sie in den Niederlanden und der Champagne in Frankreich stattfanden. In der Renaissance waren viele der Messen verschwunden und einige derjenigen, die überlebten, hatten sich auf bestimmte Waren oder Dienstleistungen spezialisiert. So konzentrierte sich die Messe in Lyon, Frankreich, auf den internationalen Geldwechsel. Inzwischen wurden viele Städte der Renaissance zu Handels- und Bankenzentren, was die Notwendigkeit von Messen als Ort zum Kauf und Verkauf von Waren verringerte. In den Niederlanden gingen lokale Messen zurück, als Antwerpen zu einem Handelszentrum wurde.

Handelswaren. In Europa wurde eine Vielzahl von Waren gehandelt, wobei jedes Land für bestimmte Produkte bekannt war. Obwohl Italien nach 1500 einen allgemeinen Rückgang des Handels erlitt, war es immer noch die Hauptquelle für bildende Kunst und Kunsthandwerk wie Malerei, Holzschnitzerei, Bildhauerei, Silber- und Goldgegenstände, Glasarbeiten und Seide. Die Spanier florierten während des 14. Jahrhunderts durch den Handel mit Handwerken wie Lederverarbeitung und Metallverarbeitung. Spanien produzierte auch Olivenöl, Wein, Obst und Getreide. Allerdings litt die spanische Landwirtschaft, die von der Arbeit der Mauren* abhängig war, schwer, als die Mauren 1492 aus dem Land vertrieben wurden.

England exportierte Rohwolle und konkurrierte mit den Niederlanden auf dem Markt für Wollstoffe. Frankreich verkaufte Getreide und Leinenstoffe an England und Spanien, Wein und Obst an England, die Niederlande und die Schweiz. Die Niederlande, berühmt für ihre Stoffprodukte, entwickelten Ende des 16. und 17. Jahrhunderts ein wichtiges Bankgewerbe.

wirtschaftliches und politisches System, in dem Einzelpersonen einem Lord im Gegenzug für den Schutz und die Nutzung des Landes Dienste leisteten

Wirtschaftssystem, in dem Einzelpersonen Eigentum und Unternehmen besitzen

bezieht sich auf das Mittelalter, eine Zeit, die um n. Chr. begann. 400 und endete um 1400 in Italien und 1500 im Rest Europas

Türkische Anhänger des Islam, die im 13. Jahrhundert das Osmanische Reich gründeten, umfasste schließlich große Gebiete Osteuropas, des Nahen Ostens und Nordafrikas

ausschließliches Recht, eine bestimmte Art von Geschäft zu betreiben

Verband der Handwerker und Gewerbetreibenden, der Maßstäbe setzt und die Interessen seiner Mitglieder vertritt


Internationaler Handel im frühen Mittelalter

Nach dem Fall des Römischen Reiches ging der Handel in Europa zurück, die Straßen verfielen und der Handel konzentrierte sich auf kleine Städte und lokale Märkte, aber im 11. Jahrhundert eröffneten sich neue Routen, erzählt die Autorin Hilary Green Historia.

Der meiste Handel wurde jetzt auf dem Wasser abgewickelt, entweder auf dem Seeweg oder entlang der großen Flüsse, die den Kontinent durchquerten. Im Nordatlantik wurden Ladungen in rundbauchigen Schiffen, sogenannten Koggen, befördert, während im Mittelmeer die großen Galeeren, die manchmal 200 Ruderer erforderten, die Norm waren.

In Städten wie Troyes und Antwerpen entstanden Märkte, wo Messen Händler aus Nordeuropa und den italienischen Städten zusammenbrachten, die die Mittelmeerhandelsrouten dominierten. An solchen Orten könnte ein Reisender Marderfelle aus Irland, Pelze aus Russland, Leinen aus Flandern, Zinn aus Cornwall, Seife und feine Rüstungen aus Italien und auch Luxusgüter wie Seide und Gewürze finden, deren Herkunft den Händlern unbekannt war .

Englands Hauptexport war Wolle von den Schafen, die auf dem Land der großen Feudalherren oder in den Klöstern weideten. Der Handel lag in den Händen der Tacker, einer Gruppe von Kaufleuten, die die Rohwolle kauften, sortierten und für den Export vorbereiteten. Sie arbeiteten unter einem königlichen Befehl und nur diejenigen, die der Bruderschaft angehörten, durften mit Wolle handeln.

Der größte Teil ging nach Flandern, dem Zentrum des Textilhandels, und wurde von dort in Form von Stoffen, Teppichen und Wandteppichen zusammen mit Leinen aus in den Niederlanden angebautem Flachs exportiert. Ein Teil wurde in Italien verkauft, aber auch bis nach Ägypten gehandelt.

Ein weiterer wertvoller Artikel, den England herstellte, war der berühmte Opus Anglicanum, exquisite Stickereien, die für Altarfronten und religiöse Gewänder bestimmt waren, aber auch als Wandbehänge in den Häusern wohlhabender Kaufleute zu finden waren.

Von entscheidender Bedeutung für die Weber von Flandern waren die Farbstoffe zum Färben ihrer Wolle und ihres Leinens. Am wichtigsten war Alaun, das zum Fixieren von Farbstoffen verwendet wurde. Waid wurde in Flandern selbst angebaut, aber Kermes, das Scharlach produzierte, wurde aus kleinen Läusen, Parasiten auf immergrünen Eichen, hergestellt und aus Portugal, Armenien und Kreta importiert. Die Genuesen hatten ein Monopol auf den Handel mit Alaun, der aus Kleinasien über die Insel Chios kam.

Sklaven wurden auch gehandelt, obwohl sie in Nordeuropa nicht im Besitz waren. Sie waren jedoch in Byzanz und auf dem Balkan üblich, und die Genuesen hatten Sklaven, um ihre Galeeren zu rudern. Die einzige Bedingung war, dass sie Nichtchristen sein mussten. Einige kamen aus Russland, andere aus Nordafrika.

Der Weinhandel konzentrierte sich auf Bordeaux und nahm eine dreieckige Route. Koggen brachten Wein nach London, wo sie Wolle für Flandern sammelten und gegen fertige Textilien für Italien eintauschten.

Im Lebensmittelbereich gab es zwei wertvolle Rohstoffe Salz und Zucker. Der Salzhandel lag größtenteils in den Händen der Venezianer, aus Salinen bei Chioggia an der Mündung der Lagune, aber die Genueser brachten auch Salz von Ibiza, um die Kirchenstaaten zu versorgen.

Zucker, den die Europäer „süßes Salz“ nannten, stammte aus muslimischen Gebieten rund um das östliche Mittelmeer, aber zu dieser Zeit wurde er in Zypern angebaut. Die Veredelung der Ernte ist arbeitsintensiv, unter sehr heißen Bedingungen, und die Einheimischen waren nicht bereit, dies zu tun, also wurden Sklaven importiert, um sie auszuführen.

Am wertvollsten war der Handel mit exotischen Seiden und Gewürzen. Arabische und indische Kaufleute brachten Kreuzkümmel und Ingwer, Pfeffer, Muskat und Zimt und Aromastoffe wie Myrrhe und Weihrauch über das Rote Meer nach Ägypten. Hier hatten Händler aus den italienischen Stadtstaaten ihre funduqs oder Gasthäuser, und gegen eine hohe Steuer konnten sie diese Waren zusammen mit Elefantenelfenbein, Perlen und Türkisen, Smaragden, Saphiren und Rubinen kaufen. Der genaue Ursprung dieses Luxus wurde geheim gehalten.

Alternativ wurden die gleichen Gegenstände mit Kamelzügen von Mekka nach Syrien und Palästina transportiert, wo sie die Häfen von Tyrus und Akkon erreichten. Von hier wurden sie in bewaffneten Galeeren zu den Häfen Italiens gebracht.

Der Ursprung der Seide war ebenso mysteriös. Es kam mit Kamelzügen aus der Wüste in Zentren wie Antiochia, aber das Geheimnis seiner Herkunft und Herstellung wurde sorgfältig gehütet. Die Byzantiner hatten jedoch ihre eigene Seidenindustrie, die sich entwickelt hatte, nachdem christliche Mönche im 6. Jahrhundert Seidenraupen nach Konstantinopel geschmuggelt hatten. Das Spinnen und Weben der Stoffe war ein kaiserliches Monopol, das von Mitgliedern einer besonderen Zunft verwaltet wurde. Die Genueser dominierten den Export dieser Seide aus der Kolonie, die sie in Pera auf der gegenüberliegenden Seite des Goldenen Horns gründen durften.

In diesem turbulenten Kessel des Handels war es unvermeidlich, dass Kaufleute aus Italien und darüber hinaus mit in Europa bisher wenig bekannten Kulturen und Sprachen in Kontakt kamen. Griechisch wurde zur Verkehrssprache, aber natürlich waren auch Arabischkenntnisse unabdingbar.

Das Byzantinische Reich hatte einen Großteil des Wissens und der Literatur des klassischen Griechenlands bewahrt, während die Bibliotheken von Kairo viele der gleichen Werke in Übersetzung enthielten. Auf diese Weise wurden die Werke von Aristoteles und Platon im Westen bekannt, während Übersetzungen medizinischer Texte westliche Ärzte und Chirurgen beeinflussten.

Zum Beispiel wurden die Schriften von Aelius Galenus (Galen) von Hunayn ibn Ishaq ins Arabische übersetzt und dann erneut ins Lateinische übersetzt, um die westliche Medizin zu informieren, während die Schriften des Persers Ibn Sina, auf Latein als Avicenna bekannt, ebenso einflussreich waren.

Erst nach der Plünderung Konstantinopels durch die Soldaten des Vierten Kreuzzugs im Jahr 1204 und der daraus resultierenden Diaspora byzantinischer Gelehrter wurden all diese Werke weithin bekannt und lösten die große Blüte von Kunst und Kultur aus, die als Renaissance bekannt ist, aber die Handelsunternehmen dieser unerschrockene Europäer legten den Grundstein.

Diese Recherche bildet den Hintergrund meines neuen Romans, Eisenhand, in dem mein Held Ranulph einen Großteil seiner frühen Jahre damit verbringt, auf der Weinstraße von Bordeaux nach London und Flandern zu segeln und später ein wohlhabender und erfolgreicher Händler für Seide und Gewürze wird. Dadurch verfügt er über umfassende Kenntnisse der Sprachen, Bräuche und Geographie des östlichen Mittelmeerraums, die es ihm ermöglichen, im Rahmen des Ersten Kreuzzugs eine Schlüsselrolle in der Armee von Bohemund von Tarent zu spielen.

Hilary Green ist Autor mehrerer historischer Romane, darunter der Torheiten Serie und Der letzte Held. Ihr neuestes Buch, Eisenhand, ist die erste in ihr Kreuzritter Serie.

Hilary erzählt mir, dass sie beauftragt wurde, ein Buch über den internationalen Handel im frühen Mittelalter zu schreiben, nachdem ein Verleger diesen Historia-Artikel gesehen hatte. Was für wunderbare Neuigkeiten!

Europäische Händler mit Kamelkarawane (Marco Polo): über Wikimedia
Galeere: über Wikimedia
Kasel, opus anglicanum: über Wikimedia
Weltkarte, englisch, zweites Viertel des 11. Jahrhunderts: via Wikimedia
Arabisches Manuskript von Avicenna (Ibn Sina)’s Regeln für Medikamente des Herzens: Willkommensbibliothek


Wirtschaftsboom im Mittelalter

Das 12. und 13. Jahrhundert hatte ein beispielloses Wirtschaftswachstum erlebt. Dieser wirtschaftliche Aufschwung des Mittelalters basierte auf vier Hauptfaktoren. Diese Faktoren sind territoriale Expansion, Innovation in der Landwirtschaft, sich entwickelnde Städte und steigender Handel. Diese Faktoren zusammen führten zu einem schnellen Wirtschaftswachstum auf einem nie dagewesenen Niveau.

Territoriale Erweiterung:

Die schnelle territoriale Expansion des Mittelalters war ein wichtiger Grund für den wirtschaftlichen Aufschwung. Der Grund für die territoriale Expansion war die Verbesserung der Transportmittel. Die Verkehrsnetze waren in dieser Ära ziemlich fortschrittlich gewachsen. Das Ergebnis war eine verstärkte Migration und Erweiterung der Grenzen. Die Grenzen der europäischen Länder im Mittelmeerraum, in Osteuropa und auf der iberischen Halbinsel weiteten sich stark aus. Diese Expansion wurde hauptsächlich von der Gruppe von Kriegern wie Normannen von Frankreich, Deutschen Rittern, Kreuzfahrern und anderen ähnlichen Kriegergruppen angeführt. Migration und Expansion führten zur Schaffung neuer Klassen. Die Konkurrenz zwischen diesen Klassen um die Macht war sehr groß. Dieser Wettbewerb war auch ein wichtiger Grund für den Boom der Ära.

Innovation in der Landwirtschaft:

Die Landwirtschaft der Ära sah mehrere Innovationen. Neue Techniken, Werkzeuge und Methoden der Landwirtschaft wurden eingeführt. Das Ergebnis war eine deutliche Produktivitätssteigerung. Der schwere Pflug und das Dreifeldsystem wurden eingeführt. Außerdem wurden neue innovative Methoden zur Nutzung der Tierkraft eingeführt. Das Pferdehalsband war eines davon. Neben diesen Veränderungen brachten die Windmühle und die Gezeitenmühle auch produktive Veränderungen, die der Landwirtschaft zugute kamen. Das Ergebnis war eine deutliche Steigerung der landwirtschaftlichen Produktivität. Auch Nahrungs- und Einkommensüberschüsse wurden zu einem wichtigen Grund für den wirtschaftlichen Aufschwung.

Städte als Handelsdrehscheibe:

Die Entwicklung der Städte als Handelszentren war ein weiterer wichtiger Grund für den Boom der Wirtschaft. Verbesserte Verkehrsnetze führten auch zu einer Abwanderung der Menschen vom Land in die Städte. Städte begannen sich zu entwickeln, als sie zu neuen Handelszentren wurden. Sie nahmen die Form von Märkten für Produkte an, die aus den ländlichen Gebieten gebracht wurden. Lebensmittel und Kunsthandwerk aus den ländlichen Gebieten wurden zum Verkauf in die Städte gebracht. So brachte die zunehmende Urbanisierung eine wichtige Veränderung mit sich, die zu einem Boom der wirtschaftlichen Aktivität führte.

Zunahme des Handels:

Als sich die Landwirtschaft verbesserte, führten überschüssige Nahrungsmittelproduktion und Einkommen zu anderen großen Veränderungen. Die Menschen begannen nun, sich von der Landwirtschaft zu anderen Gewerben und Handwerken zu bewegen. Überschüssige Produktivität führte zu zusätzlichem Einkommen und die Menschen konnten sowohl verkaufen als auch für sie behalten. Die Einführung von Münzen war ein weiterer Faktor, der den Handel unterstützte. Die Leute hatten jetzt ein bequemes Tauschmittel. Damit verschärfte sich der Wettbewerb zwischen Händlern und Investoren, was zu einem Boom der Wirtschaftstätigkeit führte.

Dies waren die Hauptgründe für den wirtschaftlichen Aufschwung und den daraus resultierenden Wirtschaftsboom im Mittelalter.


Einführung in “highlights”: Ridolfi über das vormoderne Frankreich und Jongman über das Römische Reich

Von nun an wird es in diesem Blog hin und wieder Beiträge geben, die von anderen geschrieben wurden. Diese werden sowohl von jungen Wissenschaftlern als auch von älteren, etablierten Wissenschaftlern verfasst.

Die Idee ist, dass diese Wissenschaftler kurze Essays über die wichtigsten Schlussfolgerungen (und möglicherweise politische Implikationen) aus ihrer Gesamtarbeit schreiben. Die Gelehrten werden über ihre Arbeit insgesamt schreiben: den Wald, nicht die Bäume. Spekulationen über zukünftige Arbeiten und allgemeine Überlegungen zum Stand des Feldes sind willkommen. Daher unterscheidet sich die Logik (und eine Ergänzung, kein Ersatz) von der von Blogs wie EHES’s Positive Check oder EHS’s The Long Run, in denen die Leute jeweils über ein bestimmtes Papier schreiben.


Das Mittelalter wird als entfernter Spiegel bezeichnet, denn obwohl es weit von unserem heutigen Leben entfernt ist, hat es oft eine Botschaft für die Gegenwart. Dieser Beitrag wird drei Beispiele für ökonomische Mythen darüber geben, wie wir über die Wirtschaft im Mittelalter denken und wie sie heute relevant sind.

Ich habe einige Bücher über die Geschichte des ökonomischen Denkens und die Geschichte des Mittelalters gelesen. Es gibt ein paar Mythen, die immer wieder recycelt werden und die mich ärgern. Ich meine, wie können diese angesehenen Professoren der Geschichte des ökonomischen Denkens solche Dinge mit Autorität über die Ökonomie des Mittelalters schreiben, und doch waren sie nie da. Ich war dort.

Ja, ich war im Mittelalter und konnte beobachten, was wirklich wirtschaftlich vor sich ging. Nun, nicht genau, aber ziemlich nah dran. Sehen Sie, die Zeit bewegt sich an verschiedenen Orten mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten. Meine Großeltern wurden im 19. Jahrhundert in der Ukraine geboren. Der Feudalismus war in Form der Leibeigenschaft noch sehr intakt. Obwohl sie frei waren, waren es viele nicht. Sie brauchen keine Zeitmaschine, um diese feudale Ökonomie zu verstehen. Ich war nahe genug, um genauere Einschätzungen machen zu können, als ein Buch über die Geschichte der Wirtschaftstheorie zu lesen.

Der Leibeigene war an das von ihm bebaute Land gebunden und erhielt für bestimmte wirtschaftliche und politische Dienste Schutz vom Herrn. Die letzte Kontrolle über die Wirtschaftstätigkeit lag in den Händen des Königs, der in den meisten Fällen die Fehden von einem Lord auf einen anderen übertragen konnte. Land und Arbeitskräfte wurden eher transferiert als gekauft und verkauft, und das bedeutete, dass Arbeits- und Bodenmärkte nicht benötigt wurden. Autorität, Glaube und Tradition reichten aus, um zu garantieren, dass das System gut funktionierte. – An Outline of Economic Thought von Scempanti und Zamagni 2005 (übrigens ein gutes Buch).

Mythos 1 die feudalen Leibeigenen tauschten Arbeit gegen den Schutz ein

Die Leute schreiben, dass ein Feudalherr die Leibeigenen im Austausch für die Bewirtschaftung des Landes beschützen würde. Schließlich waren das Mittelalter und darüber hinaus ein ziemlich rauer Ort mit Banden von Plünderern und Wikingern.

Dies war nicht wahr. Die feudalen Leibeigenen konnten sich, wenn sie organisiert waren, besser verteidigen als ein Herr auf 100 Bauern. Rom baut sein Imperium auf, indem es Bauern in Legionen organisiert (es brach hauptsächlich wegen anfänglicher Probleme zusammen). Sehen Sie es als das, was es war, Leibeigenschaft war eine Rechtfertigung, und noch dazu eine schlechte, um Menschen zu versklaven. Es klingt wieder nach 1984. Halten Sie die Kriegsgefahr aufrecht, um die Regierung zu verewigen. Der Weg zur Leibeigenschaft besteht darin, dass Sie glauben, dass die Regierung oder Macht über Sie besser schützt, als Sie sich selbst schützen können.

Tatsächlich würde ich sagen, dass die Bauern den Schutz vor den Herren und der Regierung brauchten. Aus diesem Grund haben die meisten Länder in den meisten Ländern eine Robin-Hood-Legende. Im Osten zum Beispiel ist er Janosik.

Aus diesem Grund hatten wir eine Amerikanische Revolution, um uns vor dem Missbrauch der Regierung zu schützen. Deshalb gab es in Russland sogar eine kommunistische Revolution. Jeder benutzte und missbrauchte die Bauern und Arbeiter aus seinen eigenen Gründen. Natürlich auch die Kommunisten.

Bauern wurden versklavt, weil das Gesetz es vorsah. Ich erinnere mich an den Film „Geschichte des Wortes Teil I“, als der König die Dienerschaft vögelte, drehte er sich immer wieder zur Kamera und sagte: „Es ist gut, der König zu sein“. Das war Feudalismus, das ist in viel geringerem Maße eine große Regierung.

Mythos Nummer 2, die Kirche erschreckte die Menschen zur Unterwerfung

Denken Sie an Bruder Cadfael. Lesen Sie Thomas Kempis, der mit solcher Aufrichtigkeit und Demut geschrieben wurde. Ja, die Kirche als notwendig, aber die Leute unterwarfen sich wegen des Gesetzes und der Androhung von Strafen von der Regierung, nicht aus Angst vor irgendeinem dummen Pfarrer. Nicht aus Glauben, wie oben beschrieben. Wenn man an die polnische Revolution gegen die Kommunisten denkt, waren es der Glaube und die Kirche, die die Anklage anführten.

In Polen, wo ich lebe, hatten wir (im positiven Sinne) eine sehr mittelalterliche Form des Katholizismus. Tatsächlich habe ich das lange Zeit auch gemacht, und vielleicht habe ich noch etwas davon. Aber so sehr ich die Schönheit der Religion respektiere wie andere auch, ich kenne persönlich niemanden, der so buchstäblich ist, wie es die Religionsgegner mit ihren Papiertigern machen. Lassen Sie mich erklären.

Jeder weiß, dass Kirche und Religion zwei schüchterne Ideen sind. Sie nicht? Denken Sie an Canterbury-Geschichten. Dies ist eine uralte Form des Schreibens, und selbst dort konnte man einige Verspottungen der Kirche erkennen. Die Leute haben sich wie heute über die Kirche lustig gemacht, oder zumindest mit einem Körnchen Salz darüber.

Es war nicht die Kirche, die im Mittelalter, wie heute, die Menschen bei der Stange hält, Regierungsarmeen oder drohende Gefängnisstrafen.

Mythos 3 Märkte begannen sich zu entwickeln

Gleichzeitig legten die Städtebildung in dicht besiedelten Gebieten und die weite Verbreitung von Handwerksbetrieben den Grundstein für den Beginn einer intensiven Handelstätigkeit. Die Figur des unabhängigen Kaufmanns tauchte zunächst in den Lücken in und an den Rändern der traditionellen Wirtschaft auf, später in einer neuen Wirtschaftssphäre: der freien Stadt und ihren Märkten, den Keimen der modernen europäischen Stadt. – Ein Entwurf ökonomischen Denkens von Scempanti und Zamagni.

Wirtschaftsgeschichten schreiben, dass mittelalterliche Jahrmärkte und Handel die Wiegen des Kapitalismus waren. Die Realität, der Kapitalismus hat immer existiert. Es ist natürlich, wie das Sprechen. Wenn Menschen etwas brauchen, handeln sie mit ihren Nachbarn. Das steht sogar in der Bibel. Auch im Mittelalter trieben die Menschen Handel. Das passiert heute auf dem polnischen Land. Tauschen ist beliebt, ich kratze dir den Rücken, du kratzt meinen.

Es ist eine normale Form der menschlichen Interaktion, Waren und Dienstleistungen auszutauschen. Die Römer taten es und die Menschen im Mittelalter auch. Der einzige Unterschied bestand darin, dass es wegen der Regierung weniger wirtschaftliche Freiheiten gab. Ich denke, deshalb ist Hayeks Road to Serfdom heute so beliebt. Die freie wirtschaftliche Freiheit der Menschen wird ausgehöhlt.

Wirtschaftsmärchen aus dem Mittelalter und Idee für heute

Aus der obigen Diskussion können wir für heute vielleicht drei Parallelen ziehen.

  1. Die Regierung schützt Sie gegen Ihre Zahlung (Steuern) – ein Mythos. Realität – Die Regierung entzieht den Menschen die produktive Energie und richtet in den meisten Fällen mehr Schaden als Nutzen an.
  2. Der Glaube hält die Menschen klein und die Ökonomie zurück – ein Mythos. Realität – die Androhung einer gesetzlichen Bestrafung tut es. Im Gegensatz dazu befreit der Glaube die Menschen.
  3. Märkte entwickeln sich langsam und die Wirtschaft verbessert sich mit der Zeit – Mythos. Realität – Märkte explodieren, wenn die Menschen frei sind. Wie von unseren Gründervätern und Adam Smith geschrieben, werden die Menschen handeln, wenn sie frei wählen können. Dies wird die effizienteste Form des Stimulus sein. Die Leute haben immer gehandelt und wollten Geschäfte machen, es war der König oder der Feudalherr oder die Regierung, die die Leute verhindert oder die Dinge verlangsamt hat. Es war keine evolutionäre Sache, sondern Einschränkungen hielten die Menschen zurück.

Dies sind drei Beispiele für Wirtschaftsmythen des Mittelalters und ziehen Ihre Rückschlüsse auf die Gegenwart.


Afrikas mittelalterliches goldenes Zeitalter

Während Europa im Mittelalter kämpfte, handelte, erforschte und sich entwickelte, war Afrika ein Kontinent im Dunkeln, „ohne Geschichte“ – so lautet die traditionelle westliche Erzählung. Tatsächlich war es, wie François-Xavier Fauvelle verrät, eine glänzende Zeit, in der große afrikanische Kulturen blühten

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Veröffentlicht: 29. Juli 2020 um 16:30 Uhr

Am 27. Juli 2007 hielt der damalige französische Präsident Nicolas Sarkozy eine Rede vor 1.300 Gästen an der Cheikh Anta Diop Universität in der senegalesischen Hauptstadt Dakar. In seiner Ansprache, die er während einer Reise zur Stärkung der Beziehungen zwischen Frankreich und dem afrikanischen Kontinent hielt, bemerkte Sarkozy: „Die Tragödie Afrikas besteht darin, dass die Afrikaner noch nicht vollständig in die Geschichte eingegangen sind … Sie haben sich nie wirklich in die Zukunft gewagt.“ Er fuhr fort: „Der afrikanische Bauer, der seit Tausenden von Jahren nach den Jahreszeiten lebt, dessen Lebensideal es war, im Einklang mit der Natur zu sein, kannte nur die ewige Erneuerung der Zeit… In dieser imaginären Welt, in der alles immer wieder neu beginnt Auch hier ist weder Platz für menschliche Bemühungen noch für die Idee des Fortschritts.“

Sarkozys Rede kam nicht gut an. Ich war damals in Äthiopien ansässig und habe die explosive Reaktion miterlebt – in Afrika, unter afrikanischen Historikern und in der gesamten afrikanischen Diaspora. Viele meiner akademischen Kollegen beschlossen, auf Sarkozys Worte zu antworten, um zu zeigen, dass es falsch war zu sagen, Afrika habe keine Geschichte. Ich wollte auch etwas machen, war mir aber nicht sofort sicher was.

Irgendwann wurde mir klar, dass das Problem nicht bei Sarkozy selbst lag, nicht einmal darin, dass er sich in der Lage fühlte, diese Rede zu halten, sondern dass es in der breiteren Gesellschaft Raum gab, sie aufzunehmen. Meine Diagnose war, dass Bücher, die sich mit der afrikanischen Geschichte befassen, in Bibliotheksregalen und Buchhandlungen fehlten – und deshalb, dass eine solche Sicht auf Afrika verbreitet werden konnte, war nicht die Politik, sondern die Historiker schuld.

Diese Sicht auf die ferne Vergangenheit Afrikas als dunkles Zeitalter ohne Geschichte ist tief mit dem Erbe der Sklaverei verbunden. Es ist Teil einer Ideologie, die sich in der westlichen Welt ab dem 16. Jahrhundert entwickelte, als christliche westeuropäische Mächte begannen, Sklaven mit Afrika und zwischen Afrika und der Neuen Welt zu handeln. Dieser Handel schuf ein Konzept von Afrikanern als fast nicht-menschlich – als Menschen und Gesellschaften ohne Substanz und ohne Vergangenheit. Und obwohl die kommerzielle Massenversklavung der Afrikaner beendet ist, ist diese Ideologie in vielerlei Hinsicht noch immer in der Mentalität vieler Menschen auf der ganzen Welt verankert.

Hören Sie: Die Historiker Tom Young und Emma Dabiri untersuchen in einer Diskussion, die von den Themen von Toms neuem Buch angeregt wurde, wie die Vergangenheit Afrikas seine Gegenwart beeinflusst hat. Weder Teufel noch Kind: Wie westliche Einstellungen Afrika schaden

Die Tatsache, dass die afrikanische Geschichte ein so sensibles Thema ist, bedeutet, dass der Untertitel des Buches, das ich als Reaktion auf Sarkozys Rede geschrieben habe, – Das Goldene Nashorn: Geschichten des afrikanischen Mittelalters – könnte einige Kritikpunkte hervorrufen. Some might come from conservative historians who suggest that, since the term Middle Ages was created to describe a period of European history, it’s only fully legitimate in reference to Christian western Europe. Another round of criticism might come from African historians objecting to the application to that continent of a term coined for Europe, rather than creating a different, distinct name to designate the time period in Africa.

Yet, despite these objections, I think it’s useful to apply the term Middle Ages to Africa. It helps us to rethink the period as something more broad and inclusive, and not merely European. This is a period of global history – with a place for the Mediterranean, for the Byzantine empire, and for the Islamic world. Indeed, the Middle Ages was a period during which all of these regions were conversing and exchanging. If we understand it in those terms, it helps us to see Christian Europe at that time as just one part of a global medieval world made up of many different provinces.

Out of the dark

Of course, researching and writing African history is challenging in many ways. There are far fewer written sources than for Christian western Europe or the Islamic world, for instance. That’s partly because many African societies didn’t feel the need to produce their own written archives, so in many regions historians have to work with written documents created outside those societies. There are a few exceptions to this lack of internal written documents – for instance, Christian Ethiopia produced thousands of manuscripts that historians can use today – but, by and large, historians who want to work with African history face a lack of written documentation.

So we are left with using other kinds of sources, mainly archaeological in nature. These include sites, many already known to us but many of which are still unknown, as well as objects from these sites. We can also work with rock art, comparative linguistics, and oral testimonies and traditions. The challenge that African historians face, working with fragmentary evidence, is very different from that confronting historians of medieval western Europe or modern societies. But this challenge is also part of what makes the subject so fascinating. It’s the signature of African history.

Despite the fragmentary nature of the evidence available to us today, it is possible to trace broader trends in the history of medieval Africa. Many of the continent’s regions, though not connected with each other, enjoyed the same pattern of relationships with the outside world. Many of these were based on Islamic trade, which was established around the seventh or eighth century AD. We can trace the journeys of travellers – i-Mazigh-en (or Berber) people, Arabs, and those from regions as diverse as Egypt, Persia and India – coming to sub-Saharan African cities and trading on a par with their commercial counterparts and local rulers.

These long-distance commercial relationships gave rise to changes around the continent in various aspects of life, from political ideology and judicial systems to styles of architecture. Again, many of these changes were linked to Islam, which is not only a religion but also a full legal system. Muslim kingdoms burgeoned in Senegal, Mali, Chad, Ethiopia and surrounding regions in the 10th and 11th centuries.

This was a completely new development in Africa. Yet this story is not just about African people adopting outside novelties such as Islam or a Muslim legal system. It’s also about them adapting it, a process we can see clearly in the very distinctive local forms of Muslim architecture in different parts of the continent – for instance, the Swahili architecture that developed along the east African coast, with its mosques and palaces made of coral block. So this long-distance relationship between African countries and the rest of the world is a story both of adoption and adaptation of outside ideas and products.

Majesty and mystery

This really was a golden era of great civilisations. For instance, during the Middle Ages, Mogadishu (now capital of the modern state of Somalia) was far removed from the complicated, war-ravaged city it is today instead it was a peaceful settlement of trade, characterised by relationships between people of different religions and ethnic backgrounds.

I’m fascinated, too, by the kingdom of Mali, which appeared around the 13th century and declined around the 15th century. Though the beginning and end of that period are not very well documented, we know a fair amount about the middle because we’re lucky enough to have a number of formidable testimonies from travellers and Arab historians. In 1324, Mali’s sultan Musa I passed through Egypt on a pilgrimage to the Muslim holy cities of Mecca and Medina, stopping in Cairo for several weeks. We know much about him because, around 25 years later, Arab historian Shihab al-Umari interviewed people who had met Musa during his stay. Thanks to his work, we are able to read a very sensitive account of the sultan’s personality and actions as a ruler, as well as rare documentation about him and his kingdom. One thing that remains a mystery, though, is the location of the capital of medieval Mali. I’d love to discover the answer to that particular riddle.

Another fascinating place to visit would have been the medieval port of ‘Aydhab, which today is in the contested Hala’ib Triangle region on the Red Sea coast claimed by both Egypt and Sudan. It’s so contested, in fact, that almost nobody can go there now, and no researchers have been able to carry out any work there in the recent past. In the Middle Ages, though, it was both in the middle of nowhere and a busy crossroads between various trading routes. It was thus a place where different communities met: Arabs, Jews, Indians and Ethiopians. The few academics who have visited in recent decades have been able to make out the ruins of small stone houses, ground studded with pieces of Chinese porcelain, and thousands of Muslim tombs made from large rectangular blocks of limestone – the final resting places of pilgrims who either never made it to Mecca or never returned home.

New dimensions

These are just a few of the stories of medieval Africa there are many more that I could have introduced, both here and in my book. My aim is to explore the many dimensions of African history, the different sources and approaches, and to invite other historians to write other stories – and also for readers to read more about them. Even now, with African history and archaeology considered legitimate in the academic world, there are still many areas to explore and many things that must be done to recover Africa’s past. The process of researching its history hasn’t always been as active as it should have been, and academic institutions – both in Africa and elsewhere – should invest much more in uncovering that past than they do now.

It’s a history that should be of interest to everyone. It’s useful, of course, for African societies and nations, in order for them to have something to say about their own past. But it’s also useful outside the continent, because Africa is often perceived as a region of many calamities – pandemics, droughts, famines, wars, corrupt governments – where people are viewed as victims.

Of course, this view has been changing for the better in recent decades. But what I find striking is that many people outside the continent, even those who are well educated and well intentioned, like to think of Africans as people more rooted in nature than in culture. It’s pertinent to observe the western taste for African wildlife documentary movies, from which African characters are almost completely absent, or our romantic approach to wildlife conservation, work that is most commonly led by westerners. History teaches a different lesson: it shows Africans who were kings, diplomats, merchants, clerics, and builders of religious or civil monuments that can still be visited today. These people interacted with each other across the continent as well as with merchants and diplomats from the wider world.

African people were, of course, sold as slaves. There were poor peasants who mined a few grams of gold dust per day when there was no other way to make a living because locusts had ravaged their fields. But when we read about a 14th-century Muslim cleric addressing King Sulayman of Mali, telling him that he had heard the locusts say they had devastated the country because it was ill-governed, it is like feeling a refreshing breath of air through a tiny window: you get a sense of African people’s strategies in the face of a variety of natural and social problems.

We also need to change the conversation about global history. We need to understand not only that today’s African societies go back far in time, but also that they were always an active part of the world. They were always economic partners, rivals and allies of other societies with which we are perhaps now more familiar. African societies of the Middle Ages were already participants in a vibrant political, economic and intellectual conversation – one that we can still hear today, if only we listen well.

François-Xavier Fauvelle was talking to Matt Elton

François-Xavier Fauvelle is a historian, archaeologist and author. His book The Golden Rhinoceros: Histories of the African Middle Ages is published in December by Princeton University Press


Guilds

With the financial expansion, trading rights were more jealously guarded by the commercial elite. Towns saw the growing power of guilds that arose in the 14th century as craftsmen uniting to protect their common interest. The appearance of the European guilds was tied to the emergent money economy and to urbanization. Before this time it was not possible to run a money-driven organization, as commodity money was the normal way of doing business.

In medieval cities, craftsmen started to form associations based on their trades. Confraternities of textile workers, masons, carpenters, carvers, and glass workers, all controlled secrets of traditionally imparted technology—the “arts” or “mysteries” of their crafts. Usually the founders were free independent master craftsmen who hired apprentices. These guilds were organized in a manner similar to something between a professional association, a trade union, a cartel, and a secret society. They often depended on grants of letters patented by a monarch or other authority to enforce the flow of trade to their self-employed members, and to retain ownership of tools and the supply of materials. A lasting legacy of traditional guilds are the guildhalls constructed and used as meeting places.

Where guilds were in control, they shaped labor, production, and trade they had strong controls over instructional capital, and the modern concepts of a lifetime progression of apprentice to craftsman, and then from journeyman eventually to widely recognized master and grandmaster, began to emerge. European guilds imposed long standardized periods of apprenticeship and made it difficult for those lacking the capital to set up for themselves or without the approval of their peers to gain access to materials or knowledge, or to sell into certain markets, an area that equally dominated the guilds’ concerns. These are defining characteristics of mercantilism in economics, which dominated most European thinking about political economy until the rise of classical economics.


Economics in the Early Middle Ages

You may say to yourself that economics in the Middle Ages may not be that interesting to you. It definitely did not spark my interest either. However, the research was not at all painful and a lot of the stuff I read really grabbed my attention and gave me a lot of stuff to think about.

This page is all about trade routes. Some would have you think that trade stopped after the fall of the Roman Empire. Don’t believe those lies though. Trade continued throughout Europe after the end of the Roman Empire in the 400s. Really, trade had no reason to stop. There was still Byzantium in Eastern Europe, Visigoths in Iberia, the Lombardi picking up the pieces that the Romans left, and then in the next few hundred years Muslim forces dominated North Africa and the Levant opening trade to the far east.

Locations where Pottery was found that was made in Carthage c.450-500AD

For simplicity’s sake, trade during this time can be easily divided into trade around the Mediterranean and trade in Northern Europe.

Trade in the Mediterranean was really diverse. There is written evidence of Assyrian and Jewish merchants and traders all over France, Spain, Italy, Carthage, and Byzantium. These traders were well respected in the communities they chose to settle in Europe.

Trade Routes to the North Sea 490-600 AD

Interesting that the descendants of the great trading empire of the Phoenicians were some of the best and most well respected traders in the early Middle Ages. Many historians state that these traders mostly dealt with goods like spices from the east that came into the ports such as Cadiz or Marseilles. They feel it is only logical that ships bringing goods to Western Europe would take goods back to the East. Gregory of Tours is a great source that shines light into trade that occurred in Western Europe. Among other things, he mentions wine from Syria and Gaza and food from Alexandria. He also notes camels being used to carry gold and silver goods through France. Camels must have

come along with the traders from North Africa- most likely Carthage. Islam took over from East to West. As different Muslim forces gained control of the Levant, North Africa, and Spain, trade decreased in the Mediterranean. Moors owned the sea, and Berber pirates would commandeer unprotected trade vessels coming from Europe, forcing them to stop trade.

Trade had also been occurring in Northern Europe as well. Before the Vikings were raiders, they were accomplished traders. They traded with Merovingian, Frisian, and other

groups of people in northern Europe. The goods would come up through Europe by river with some crossing of

goods on land, and other goods going around Iberia, stop at Bordeaux, and continue along the coast of Normandy to Britannia and to the Rhineland or Scandinavia. Gregory of Tours confirms that there was trading going on between people from Brittan and Scandinavia with the Merovingians. The Vikings even traded with the Muslims and even people farther east. The Vikings would follow the Dnieper River to the Caspian Sea and goods like furs for other things. Einer

interesting find from Sweden is a Buddha that most likely came from the Dnieper trade route around the 800s AD. The Vikings soon stopped trading. By the Turn of the century, they began their famous raids and tore through Europe.

Viking Trade Route to the Orient c.700 AD

Here are some sources that you may want to look at if you are interested in learning more about early medieval trade routes. I’ve attached annotations to some of the longer sources to help.

  1. “The Economic Development of Medieval Europe” by Robert-Henri Bautier
    -What I got most out of this book was the evidence of trade between the Norse traders and the East. It was pretty interesting to read about. It mentions that as trade stops in the Mediterranean due to hostilities between the Muslims and Christians on the coast, trade to the north through Eastern Europe began to flourish. Also mentions a few primary sources I wanted to get my hands on.
    _
  2. “Dark Age Economics: The Origins of trade AD 600-1000” by Richard Hodges
    – This book was useful, it had a few maps that showed possible routes of trade and used some archeological and written evidence to show continuation of trade after the Roman Empire. The book did focus mostly on Western European trade, but did mention connections with the east.
    _
  3. “Mohammed, Charlemagne, and the Origin of Europe” by Hodges and Whitehouse
    – This book was probably the most useful secondary source I read regarding trade routes. While it seemed to me that Gregory of Tours was the most used source, the authors did a excellent job of connecting trade between Northern Europe to Western Europe to the near East, and gave a few maps that helped me visualize it all. Also mentions cities and ports that help gain a better sense of where the important trade centers are.
    _

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  1. “Capitulary for the Jews, 814” by Charlemagne
    _ by Charlemagne
    _ by Constantine VII Porphyrogennetos
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  2. “Grant of a Fair at St. Denis, 629” by Dagobert
    _ by Gregory of Tours
    – This book can be found at the library, but books I-X can seen easily by the link.
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  3. “The Book of Routes and Realms” by Ibn- Kordadbeh
    -I was not able to find this source, but from reading footnotes, it appears to give a lot of information about trade within the Muslim world.
    _

*The maps on this page were made by myself, but they are based off maps from secondary sources or created from the names of places listed in the sources.


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