317. Truppentransportergruppe (USAAF)

317. Truppentransportergruppe (USAAF)

317. Truppentransportergruppe (USAAF)

Geschichte - Bücher - Flugzeuge - Zeitleiste - Kommandanten - Hauptbasen - Komponenteneinheiten - Zugewiesen an

Geschichte

Die 317. Truppentransportergruppe diente im pazifischen Kriegsschauplatz, nahm am langen Neuguinea-Feldzug und an der Rückeroberung der Philippinen teil.

Die Gruppe wurde im Februar 1942 in den USA gegründet und zog Ende des Jahres mit 52 neuen C-47 nach Australien. Obwohl sie von Anfang 1943 bis September 1943 offiziell in Australien stationiert war, rückte die Gruppe kurz nach ihrer Ankunft im Theater vor, um von Neuguinea aus zu operieren. Sie erhielt eine Distinguished Unit Citation für Operationen am 30. Januar bis 1. Februar 1943, als sie Verstärkungen in den bedrohten Stützpunkt Wau in der Nähe der japanischen Stützpunkte Lae und Salamaua einflog.

Als die Gruppe nach Australien zurückkehrte, ließ sie ihre neuen C-47 auf Neuguinea zurück, wo sie von der erfahrenen 374. Troop Carrier Group eingesetzt wurden und eine Mischung aus älteren Flugzeugen erhielten. Die Gruppe bot in dieser Zeit eine Mischung von Diensten, darunter regelmäßige Passagierrouten und den Transport von Truppen und Nachschub nach Neuguinea, wo Luft oft die einzige Möglichkeit war, nennenswerte Entfernungen zurückzulegen. Am 5. September 1943 nahm die Gruppe am Angriff auf Nadzab teil, dem ersten Luftangriff im Südwestpazifik und am letzten Angriff auf Lae und Salamaua.

Die Gruppe war bis November 1944 auf Neuguinea stationiert und bewegte sich nach Westen, als die Alliierten entlang der riesigen Insel vorrückten. Die meiste Zeit dieser Zeit diente es als reguläre Transporteinheit und verband die alliierten Stützpunkte auf Neuguinea, Neubritannien, Guadalcanal und den Admiralitätsinseln. Die Gruppe nahm auch an der Schlacht von Noemfoor gegen Ende der Neuguinea-Kampagne teil und ließ am 3./4. Juli 1944 Verstärkung und Nachschub ab. In zwei Missionen setzte die Gruppe 1.424 Fallschirmjäger auf dem Flugplatz Kamiri ab. Die Operationen waren kein großer Erfolg. Am ersten Tag erlitten die Fallschirmjäger eine Verletztenrate von 9,74 %, hauptsächlich weil viele von ihnen neben dem Flugplatz in Trümmern landeten. Am zweiten Tag lag die Verletzungsrate bei 8,17%, diesmal inklusive einer Anzahl von Knochenbrüchen durch die Landung auf der verhärteten Oberfläche des Flugplatzes. Nach einer Untersuchung wurde die 317. fehlerfrei geräumt und Flugplätze nicht mehr als geeignete Landeplätze für Fallschirmjäger ausgewählt.

Im November 1944 zog die Gruppe auf die Philippinen, um die auf diesen Inseln kämpfenden amerikanischen Armeen zu unterstützen. Es wurde verwendet, um reguläre US-Truppen auf Luzon, Leyte und Mindoro mit Nachschub zu versorgen und auch Guerillas zu versorgen, die auf Mandinao, Cebu und Panay kämpften.

Acht C-47 der Gruppe unterstützten die Invasion von Leyte, wo ein Mangel an Platz auf dem Flugplatz den Einsatz weiterer Flugzeuge verhinderte. In einem Monat warf diese Abteilung fast 300 Tonnen Nachschub ab, verlor aber zwei Flugzeuge durch Bodenfeuer. Der ursprüngliche Plan war gewesen, die gesamte Gruppe auf die Insel zu verlegen, so dass die Bodenstaffel schließlich auf dem Seeweg ankam, nur um festzustellen, dass sie wenig zu tun hatte.

Während der Kämpfe um Manila nahm die Gruppe an zwei Luftlandemissionen teil. Am 3. und 4. Februar 1945 warf die Gruppe Fallschirmjäger südlich von Manila ab, um Straßenwege in die Stadt zu blockieren. Der Rückgang war eher verstreut, nur 38,4% der Fallschirmjäger landeten an der richtigen Stelle, aber die Verletzungsrate war gering und die Mission erreichte ihre Ziele.

Am 16.-17. Februar warfen sie das 502. Regiment auf Corregidor ab. Diese Operation beinhaltete Abstürze aus geringer Höhe gegen ein stark verteidigtes Ziel und brachte der Gruppe einen zweiten DUC ein. Bei dieser Gelegenheit war der Fall beeindruckend genau, obwohl eine Insel ein eher einfacheres Ziel ist als ein zufälliger Fleck des Festlandes.

Die Gruppe führte auch zwei Bombenangriffe am 12. und 15. April 1945 durch, als sie Napalm auf der Insel Carabao abwarfen.

Am 23. Juni 1945 nahm die Gruppe an einer letzten Luftlandeoperation teil, bei der 994 Männer des 511. Regiments in der Nähe von Aparri abgesetzt wurden, um den Rückzug der japanischen Truppen in den Norden von Luzon zu stoppen.

Nach Kriegsende wurde die Gruppe Teil der Fernost-Luftwaffe, bevor sie 1948 nach Deutschland übersiedelte, um an der Berliner Luftbrücke teilzunehmen. Es wurde in Deutschland am 14. September 1949 inaktiviert.

Bücher

-

Flugzeug

1942-43: Douglas C-47 Skytrain
1943-: C-39, Douglas C-47 Skytrain, Douglas C-49 Skytrain, Lockheed C-60 Lodestar, Boeing B-17 Flying Fortress, Consolidated LB-30 Liberator
September 1943-1945: Douglas C-47 Skytrain
1945-47: Curtiss C-46 Commando und Douglas C-47 Skytrain
1947-48: Curtiss C-46 Commando und Douglas C-54 Skymaster
1948: Douglas C-54 Skymaster

Zeitleiste

2. Februar 1942Konstituiert als 317. Transportgruppe
22. Februar 1942Aktiviert
Juli 1942Umbenannte 317. Truppentransportergruppe
Dez 1942-Jan 1943Nach Australien und zur fünften Luftwaffe

Kommandanten (mit Datum der Ernennung)

Oberst Samuel V. Payne: 22.Februar 1942
Oberst Robert L. Olinger: 21. Juni 1944
Oberst John H. Lackey Jr.: 2. Oktober 1944
Oberstleutnant Robert I. Choate: 31. August 1945

Hauptbasen

Duncan Field, Texas: 22. Februar 1942
Bowman Field, Ky: 19 Tun 1942
Lawson Field, Georgia: 11. Oktober 1942
Maxton, NC: 3.-12. Dezember 1942
Townsville, Australien: 23. Januar 1943
Port Moresby, Neuguinea: c. 30. September 1943
Finschhafen, Neuguinea:April 1944
Hollandia, Neuguinea: Juni 1944
Leyte: 17. November 1944
Clark Field, Luzon: c. 17. März 1945
Okinawa: 24. August 1945
Kimpo, Korea: 31. Oktober 1945

Komponenteneinheiten

39.: 1942-1949
40.: 1942-1949
41.: 1942-1949
46.: 1942-1949

Zugewiesen an

1942: 52. Truppentransportergeschwader; US-basiert
1943-46: 54. Truppentransportergeschwader; Fünfte Luftwaffe


317. Operationsgruppe

Die 317. Operationsgruppe ist eine inaktive Einheit der United States Air Force, die zuletzt als Teil des Air Mobility Command auf der Pope Air Force Base in North Carolina stationiert war. Es wurde 1992 während der Reorganisation des Objective Wing der Air Force aktiviert und im folgenden Jahr deaktiviert, als alle Air Force-Einheiten bei Pope dem 23d Wing zugeteilt wurden.

Die Gruppe wurde zuerst aktiviert als die 317. Verkehrsgruppe im Februar 1942 wurde die 317. Truppentransportergruppe im Juli. Die 317th nahm an fast allen Luftbrückenoperationen im pazifischen Operationsgebiet teil, einschließlich der Schlacht von Wau, Neuguinea, und der Operation Topside, Fallschirmabwürfe auf Corregidor im Jahr 1945. Für jede dieser Operationen wurde die 317th mit der Distinguished Unit Citation ausgezeichnet . Nach dem Krieg diente die 317. als Teil der Besatzungstruppen in Japan.

Im September 1948 zog die Gruppe (jetzt ausgestattet mit der Douglas C-54 Skymaster) nach Deutschland, um die Berliner Luftbrücke zu verstärken und flog Missionen vom RAF-Bahnhof Celle bis zum Ende der Luftbrücke 1949. Sie wurde im September 1949 als Teil inaktiviert der Reduzierung der Anzahl der Kampfgruppen durch die Air Force, die für den Verteidigungshaushalt von Präsident Truman von 1949 erforderlich waren. Die Gruppe kehrte im Juni 1952 als Theater-Luftbrücke mit Fairchild C-119 Flying Boxcars nach Deutschland zurück. Seine Staffeln wurden 1955 dem 317. Truppentransportergeschwader zugeordnet und die Gruppe wurde im März 1957 inaktiviert.

Die Gruppe ist seitdem zweimal aktiv, als die 317. Taktische Luftbrückengruppe von 1978 bis 1980 und als 317. Operationsgruppe von 1992 bis 1993. Truppen der Gruppe nahmen 1992 an der Operation Desert Storm teil.


Inhalt

Zweiter Weltkrieg

Der Beginn der Gruppe ereignete sich am 22. Februar 1942 in Duncan Field in der Nähe von San Antonio, Texas. Achtzehn Mannschaften und ein Hauptmann bildeten die gesamte Einheit. Es würde jedoch nicht lange dauern, bis die 317. Mieterstaffeln den ehrwürdigen Douglas C-47 Skytrain erwerben würden und das bekannte Dröhnen rotierender Requisiten für immer zum Synonym für die 317.

Im Juli 1942 benannte die Armee die Einheit in die 317. Truppentransportergruppe um. Nach mehrmonatiger Ausbildung in und um den Süden der Vereinigten Staaten hatte sich die Gruppe zu einem lebensfähigen Bestandteil der amerikanischen Verteidigungsmaschinerie entwickelt. Im Dezember desselben Jahres reisten sie nach Australien, um die südwestpazifischen Kampagnen von General Douglas MacArthur gegen die Japaner zu unterstützen. Die Army Air Forces zogen die 317. ihrer neuen C-47 bei der Ankunft im Theater schnell aus und übergaben ihnen wiederum die angeschlagenen Flugzeuge der erfahrenen 347. Troop Carrier Group. Mit einer Auswahl an beschädigten C-47, C-60 und Frachtversionen der B-17 machte sich die 317th an ihre Mission.

Als die Japaner den Flugplatz in Wau, Neuguinea, schlugen, hielt der 317. Monsun-Bedingungen aus und flogen niedrige Versorgungsabwürfe an die australische Armee, die auf dem Flugplatz im Nahkampf verwickelt war. Diese Mission kostete die 317. drei Flugzeuge und mehrere Männer, und für ihre Aktionen erhielt die Gruppe ihre erste Distinguished Unit Citation (DUC).

Als Speerspitze einer kombinierten Luft-Segelflugzeug-Offensive im Juni 1945 warf die 317. alliierte Fallschirmjäger über dem nördlichen Luzon auf den philippinischen Inseln ab. Das feindliche Flakfeuer war intensiv und zwang die Gruppe zu wiederholten Überflügen über die Abwurfzone. Bald waren die japanischen Streitkräfte bis zur Niederlage geschwächt. Erneut wurde der 317. für seine herausragenden Leistungen mit dem DUC ausgezeichnet.

Kalter Krieg

1948, als der Krieg endlich zu Ende war, beteiligte sich die 317. an einer der bekanntesten humanitären Bemühungen der Geschichte, der Berliner Luftbrücke. Von Mai bis Juli warf die Gruppe Nahrungsmittellieferungen an die Bürger der von der Sowjetunion blockierten Stadt ab. Nachdem die Blockade aufgehoben und ihre Mission abgeschlossen war, wurde die 317th im September auf dem Rhein Main Air Base, Deutschland, inaktiviert.

Im Juli 1952 reaktivierte die Luftwaffe die 317. am Rhein Main als 317. Truppentransportergeschwader. Es war die erste Luftwaffeneinheit, die der Nordatlantikvertragsorganisation (NATO) zugeteilt wurde. Der jetzt fliegende C-119 "Boxcars", der 317., wurde 1953 auf den Fliegerhorst Neubiberg bei München verlegt. Kurz nach ihrer Ankunft auf dem bayerischen Stützpunkt trafen neuere C-123-Transporter ein, um die C-119 zu ergänzen.

Die 317. flog weiterhin viele humanitäre Missionen und unterstützte NATO-Luftlandetruppen in ganz Europa. Sie transportierten Rettungsflöße, Zelte und Notnahrungsmittel zu Überschwemmungsopfern in den Niederlanden und halfen unter anderem Tausenden Erdbebenopfern in Italien, Griechenland, Pakistan und Jugoslawien.

Post-Vietnam-Ära

Ausgebildete Flugbesatzungen im Schlechtwetter-Liefersystem AWADS-Ausrüstung für eine C-130-Staffel in Europa 1978-1980.

Abstammung

  • Konstituiert als 317. Verkehrsgruppe am 2. Februar 1942
  • Umbenannt 317. Truppentransportergruppe (Mittel) 14. Juli 1952
  • Umbenannt 317. Truppentransportergruppe und aktiviert am 15. September 1978

Zuordnungen

    , 22. Februar 1942
    , 23. Januar 1943 , 18. August 1948 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957 15. September 1978 – 1. April 1980

Komponenten

    : 22. Februar 1942 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957 : 22. Februar 1942 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957: 22. Februar 1942 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957: 22. Februar 1942 – 14. September 1949

Stationen

    , Texas, 22. Februar 1942 , Kentucky, 19. Tun 1942 , Georgia, 11. Oktober 1942 , North Carolina, 3.–12. Dezember 1942 , Australien, 23. Januar 1943 , Neuguinea, c. 30. September 1943, Neuguinea, April 1944, Niederländische Ostindien, Juni 1944, Leyte, Philippinen, 17. November 1944
    , Luzon, Philippinen, c. 17. März 1945, Okinawa, 24. August 1945, Korea, 31. Oktober 1945, Japan, c. 15. Januar 1946-c. 21. September 1948, Deutschland, c. 30. September 1948, Deutschland (später Westdeutschland), 15. Dezember 1948 – 14. September 1949, Westdeutschland, 14. Juli 1952, Westdeutschland, 21. März 1953 – 12. März 1957, North Carolina, 15. September 1978 – 1. April 1980

Flugzeug

  • C-47, 1942–1947
  • C-39, C-49, C-60, B-17, LB-30, 1943-1943
  • C-46, 1945-1947
  • C-54, 1947–1948
  • C-119, 1952–1957
  • C-130, 1978-1980

Abstammung

  • Gegründet als 317. Truppentransportergeschwader, am 10. August 1948
  • Umbenannt 317. Truppentransporter-Wing, Medium, am 3. Juli 1952
  • Aktiviert am 13. März 1963 (nicht organisiert)
  • Umbenannt 317 Luftbrückengruppe am 31. März 1997

Zuordnungen

    , 18. August 1948
  • 1. Air Lift Task Force, 8. Januar – 14. September 1949, 14. Juli 1952
    (Combat Cargo), 1. August 1955 – 25. September 1958, 13. März 1963
  • 322d Air Division (Combat Cargo), 15. April 1963, 1. April 1964
    , 20. Juni 1964 , 1. Oktober 1964
  • Neunte Luftwaffe, 24. Dezember 1969, 31. März 1970, 31. Dezember 1974
    , 1. April 1997 , 1. Oktober 2003 – heute [1]

Komponenten

  • 317th Troop Carrier Group (später 317th Tactical Airlift, später 317th Operations Group): 18. August 1948 – 14. September 1949 (angehängt an 7480. Air Force Wing 21. September 1948 – 8. Januar 1949 nicht einsatzbereit nach ca. 31. August 1949) 14. Juli 1952 – 12. März 1957 (nicht betriebsbereit nach 8. Mai 1955), 15. September 1978 - 1. April 1980 [1] 1. Januar 1992 – 16. Juli 1993
    : 1. April 1965 – 25. Juni 1967 [1] : 15. September 1975 – 1. Oktober 1977 [1]
  • 39. Truppentransportergeschwader (später 39. Tactical Airlift Squadron, 39. Airlift Squadron): angehängt 8. Mai 1955 – 23. Juni 1956 zugewiesen 8. Juli 1957 – 25. September 1958 15. April 1963 – 31. Juli 1971 (abgesetzt ca. Februar – ca. Mai 1965, 13. Mai – 18. Juli 1968 und 15. April – 22. Juli 1969 außer Betrieb, 1. Juni – 31. Juli 1971) 31. August 1971 – 15. September 1978 (abgesetzt 12. Dezember 1973 – 17. Februar 1974, 9. Juli – 15. September 1974, 12. Juli – 14. September 1975, 12. April – 14. Juni 1976, 4. Januar – 4. März 1977) 1. April 1980 - 1. Januar 1992 (abgelöst 8. Oktober - 13. Dezember 1980, 3. Februar - 14. April 1982, 4. Juni - 13. August 1983, 1. Oktober - 12. Dezember 1984, 2. Februar - 15. April 1986, 3. März - 15. Mai 1987, 3. Juni - 10. August 1988, 6. August - 10. Oktober 1989, 1. Juni - 9. Juli 1991) 1. April 1997 - heute [1]
  • 40. Truppentransportergeschwader (später 40. Tactical Airlift Squadron, 40. Airlift Squadron: angeschlossen 21. September – 15. November 1948 angeschlossen 8. Mai 1955 – 11. März 1957, zugewiesen 12. März 1957 – 25. September 1958 (abgelöst 10. April – 7. Juli 1957) 15. April 1963 – 15. September 1978 (abgelöst 24. November 1964 – 19. Februar 1965, 16. März – 26. Mai 1968 außer Betrieb, 12. – 30. August 1971 abgesetzt 31. August – 17. Oktober 1971, 7. April – 16. Juni 1973, 4. März – 7. Mai 1975 , 12. Januar – 15. März 1976, 4. Oktober – 15. Dezember 1976 und 26. April – 15. Juli 1977) 1. April 1980 – 1. Januar 1992 (abgesetzt 7. Juni – 8. August 1980, 3. Oktober – 16. Dezember 1981, 3. Februar – 14. April 1983, 7. April - 17. Juni 1984, 4. August - 16. Oktober 1985, 5. Oktober - 10. Dezember 1986, 20. November 1987 - 10. Februar 1988, 4. Februar - 12. April 1989, 31. März - 9. April 1990, 9. Juli - 10 August 1991) 1. April 1997 - heute [1]
  • 41. Troop Carrier Squadron (später 41. Tactical Airlift Squadron, 41. Airlift Squadron: angeschlossen 8. Mai 1955 – 11. März 1957, zugewiesen 12. März 1957 – 25. September 1958 (abgelöst 15. März – 7. Juli 1957) zugewiesen 15. April 1963 – 21. November 1965 ( abgelöst 6. September – 21. Dezember 1964) 31. August 1971 – 15. September 1978 (abgelöst 6. November 1971 – 12. Januar 1972, 4. Juni – 16. August 1972, 5. Februar – 14. April 1973, 9. August – 15. Oktober 1973, 11. März – 16. Mai 1974, 11. November 1974 – 15. Januar 1975, 4. Oktober – 15. Dezember 1975, 13. Juli – 10. September 1976 und 5. März – 25. April 1977) 1. April 1980-1. Januar 1992 (abgelöst 3. April - 14. Juni 1981, 3 August - 14. Oktober 1982, 4. Dezember 1983 - 15. Februar 1984, 10. Februar - 10. April 1985, 25. Mai - 13. August 1986, 1. August - 14. Oktober 1987, 2. Oktober - 15. Dezember 1988, 3. Dezember 1989 - 15. Februar 1990 [ 1] : beigefügt 18. August – 30. September 1948 [1] : beigefügt 15. April 1963 – 31. März 1964 [1] : 8. Juli 1957 – 8. März 1958 [1] : 8. Juli 1 957 – 8. März 1958 [1] : 8. Juli – 20. Dezember 1957 [1]
  • 4408th Combat Crew Training Squadron: 22. September 1969 – 15. August 1971 [1]

Stationen

    , Japan, 18. August 1948 - c. 21. September 1948, Deutschland, c. 30. September 1948, Deutschland (später: BRD), 9. Januar – 14. September 1949, BRD, 14. Juli 1952, BRD, 17. März 1953, Frankreich, 17. April 1957 – 25. September 1958 15. April 1963 – 20. Juni 1964, Ohio, 20. Juni 1964
  • Pope Air Force Base, North Carolina, 31. August 1971 – 20. August 1993, Texas, 1. April 1997 – heute

Flugzeug

    , 1942–1948 , 1948 , 1948–1949 , 1952–1957, 1957–1958 , 1957–1958, 1963–1964, 1964–1971, 1971–1993, 1997–2012 , 1963–1964 , 1969–1971. , 2010–heute

Zweiter Weltkrieg

Der Beginn der Gruppe ereignete sich am 22. Februar 1942 in Duncan Field in der Nähe von San Antonio, Texas. Achtzehn Mannschaften und ein Hauptmann bildeten die gesamte Einheit. Es würde jedoch nicht lange dauern, bis die 317. Mieterstaffeln den ehrwürdigen Douglas C-47 Skytrain erwerben würden und das bekannte Dröhnen rotierender Requisiten für immer zum Synonym für die 317.

Im Juli 1942 benannte die Armee die Einheit in die 317. Truppentransportergruppe um. Nach mehrmonatiger Ausbildung in und um den Süden der Vereinigten Staaten hatte sich die Gruppe zu einem lebensfähigen Bestandteil der amerikanischen Verteidigungsmaschinerie entwickelt. Im Dezember desselben Jahres reisten sie nach Australien, um die südwestpazifischen Kampagnen von General Douglas MacArthur gegen die Japaner zu unterstützen. Die Army Air Forces zogen die 317. ihrer neuen C-47 bei der Ankunft im Theater schnell aus und übergaben ihnen wiederum die ramponierten Flugzeuge der erfahrenen 347. Troop Carrier Group. Mit einer Auswahl an beschädigten C-47, C-60 und Frachtversionen der B-17 machte sich die 317th an ihre Mission.

Als die Japaner den Flugplatz in Wau, Neuguinea, schlugen, hielt der 317. Monsun-Bedingungen aus und flogen niedrige Versorgungsabwürfe an die australische Armee, die auf dem Flugplatz im Nahkampf verwickelt war. Diese Mission kostete die 317. drei Flugzeuge und mehrere Männer, und für ihre Aktionen erhielt die Gruppe ihre erste Distinguished Unit Citation (DUC).

Als Speerspitze einer kombinierten Luft-Segelflugzeug-Offensive im Juni 1945 warf die 317. alliierte Fallschirmjäger über dem nördlichen Luzon auf den philippinischen Inseln ab. Das feindliche Flakfeuer war intensiv und zwang die Gruppe zu wiederholten Überflügen über die Abwurfzone. Bald waren die japanischen Streitkräfte bis zur Niederlage geschwächt. Erneut wurde der 317. für seine herausragenden Leistungen mit dem DUC ausgezeichnet.

Kalter Krieg

1948, als der Krieg endlich zu Ende war, beteiligte sich die 317. an einer der bekanntesten humanitären Bemühungen der Geschichte, der Berliner Luftbrücke. Von Mai bis Juli warf die Gruppe Nahrungsmittellieferungen an die Bürger der von der Sowjetunion blockierten Stadt ab. Nachdem die Blockade aufgehoben und ihre Mission abgeschlossen war, wurde die 317th im September auf dem Rhein Main Air Base, Deutschland, inaktiviert.

Im Juli 1952 reaktivierte die Luftwaffe die 317. am Rhein Main als 317. Truppentransportergeschwader. Es war die erste Luftwaffeneinheit, die der Nordatlantikvertragsorganisation (NATO) zugeteilt wurde. Der jetzt fliegende C-119 "Boxcars", der 317., wurde 1953 auf den Fliegerhorst Neubiberg bei München verlegt. Kurz nach ihrer Ankunft auf dem bayerischen Stützpunkt trafen neuere C-123-Transporter ein, um die C-119 zu ergänzen.

Die 317. flog weiterhin viele humanitäre Missionen und unterstützte NATO-Luftlandetruppen in ganz Europa. Sie transportierten Rettungsflöße, Zelte und Notnahrungsmittel zu Überschwemmungsopfern in den Niederlanden und halfen unter anderem Tausenden Erdbebenopfern in Italien, Griechenland, Pakistan und Jugoslawien.

Post-Vietnam-Ära

Ausgebildetes Flugpersonal im Schlechtwetter-Liefersystem AWADS-Ausrüstung für eine C-130-Staffel in Europa 1978-1980.

Abstammung

  • Konstituiert als 317. Verkehrsgruppe am 2. Februar 1942
  • Umbenannt 317. Truppentransportergruppe (Mittel) 14. Juli 1952
  • Umbenannt 317. Truppentransportergruppe und aktiviert am 15. September 1978

Zuordnungen

  • I Truppentransporter-Kommando, 22. Februar 1942
  • Fünfte Luftwaffe, 23. Januar 1943
  • 317. Truppentransportergeschwader, 18. August 1948 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957 15. September 1978 – 1. April 1980

Komponenten

  • 39. Truppentransportergeschwader: 22. Februar 1942 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957
  • 40. Truppentransportergeschwader: 22. Februar 1942 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957
  • 41. Truppentransportgeschwader: 22. Februar 1942 – 14. September 1949 14. Juli 1952 – 12. März 1957
  • 46. ​​Truppentransportergeschwader: 22. Februar 1942 – 14. September 1949

Stationen

  • Kelly Field, Texas, 22. Februar 1942
  • Bowman Field, Kentucky, 19 Tun 1942
  • Georgien, 11. Oktober 1942
  • Flughafen Maxton, North Carolina, 3.–12. Dezember 1942
  • RAAF-Stützpunkt Townsville, Australien, 23. Januar 1943
  • Port Moresby Airfield Complex, Neuguinea, c. 30. September 1943
  • Flugplatz Finschhafen, Neuguinea, April 1944
  • Hollandia Airfield Complex, Niederländisch-Ostindien, Juni 1944
  • Flugplatz Dulag, Leyte, Philippinen, 17. November 1944
  • Clark Field, Luzon, Philippinen, c. 17. März 1945
  • Flugplatz Motobu, Okinawa, 24. August 1945
  • Flugplatz Kimpo, Korea, 31. Oktober 1945
  • Flugplatz Tachikawa, Japan, c. 15. Januar 1946-c. 21. September 1948
  • Wiesbaden AB, Deutschland, c. 30. September 1948
  • RAF-Bahnhof Celle, Deutschland (später Westdeutschland), 15. Dezember 1948 – 14. September 1949
  • Rhein-Main AB, Westdeutschland, 14. Juli 1952
  • Neubiberg AB, Westdeutschland, 21. März 1953 – 12. März 1957
  • Papst AFB, North Carolina, 15. September 1978 – 1. April 1980

Flugzeug

  • C-47, 1942–1947
  • C-39, C-49, C-60, B-17, LB-30, 1943-1943
  • C-46, 1945-1947
  • C-54, 1947–1948
  • C-119, 1952–1957
  • C-130, 1978-1980

Abstammung

  • Konstituiert als 317. Verkehrsgruppe am 2. Februar 1942
  • Umbenannt 317. Truppentransportergruppe im Juli 1942
  • Gegründet als 317. Truppentransportergeschwader, schwer, am 10. August 1948
  • Umbenannt 317. Truppentransporter-Wing, Medium, am 3. Juli 1952
  • Aktiviert am 13. März 1963
  • Umbenannt 317 Luftbrückengruppe am 31. März 1997

Zuordnungen

  • Air Transport Command (später I Troop Carrier Command), 22. Februar 1942 – 12. Dezember 1942
  • Fünfte Luftwaffe, 23. Januar 1943
  • 1. Air Lift Task Force, 8. Januar – 14. September 1949
  • Zwölfte Luftwaffe, 14. Juli 1952
  • 322d Air Division (Combat Cargo), 1. August 1955 – 25. September 1958
  • United States Air Forces in Europe, 13. März 1963
  • 322d Air Division (Combat Cargo), 15. April 1963
  • United States Air Forces in Europe, 1. April 1964
  • Neunte Luftwaffe, 20. Juni 1964
  • 840. Fliegerdivision, 1. Oktober 1964
  • Neunte Luftwaffe, 24. Dezember 1969
  • 839th Air Division, 31. März 1970
  • Einundzwanzigste Luftwaffe, 31. Dezember 1974
  • Fünfzehnte Luftwaffe, 1. April 1997
  • Achtzehnte Luftwaffe, 1. Oktober 2003–heute

Komponenten

  • 317. Truppentransporter (später Tactical Airlift, später Operations): 18. August 1948 – 14. September 1949 (abgelöst 21. September 1948 – 8. Januar 1949 außer Betrieb, ca. 31. August – 14. September 1949) 14. Juli 1952 – 12. März 1957 (nicht einsatzfähig .) , 8. Mai 1955 – 12. März 1957), 1. Januar 1992 – 20. August 1993
  • 18. Truppentransportgeschwader: 1. April 1965 – 25. Juni 1967
  • 37. Tactical Airlift Squadron: 15. September 1975 – 1. Oktober 1977
  • 39th Airlift Squadron: Zugeordnet 8. Mai 1955 – 23. Juni 1956 Zugeordnet 8. Juli 1957 – 25. September 1958 Zugeordnet 15. April 1963 – 31. Juli 1971 (abgesetzt ca. Februar – ca. Mai 1965, 13. Mai – 18. Juli 1968 und 15. April – 22. Juli 1969 außer Betrieb, 1. Juni – 31. Juli 1971) zugewiesen 31. August 1971 – (abgesetzt 12. Dezember 1973 – 17. Februar 1974, 9. Juli – 15. September 1974, 12. Juli – 14. September 1975, 12. April – 14. Juni 1976, 4. Januar – 4. März 1977)
  • 40. Luftbrückengeschwader: angehängt 21. September – 15. November 1948 angehängt 8. Mai 1955 – 11. März 1957, abgesetzt 12. März 1957 – 25. September 1958 (abgelöst 10. April – 7. Juli 1957) abgesetzt 15. April 1963 – (abgelöst 24. November 1964 – 19. Februar .) 1965, 16. März – 26. Mai 1968 außer Betrieb, 12. – 30. August 1971 abgesetzt 31. August – 17. Oktober 1971, 7. April – 16. Juni 1973, 4. März – 7. Mai 1975, 12. Januar – 15. März 1976, 4. Oktober – 15. Dezember 1976 und 26. April – 15. Juli 1977)
  • 41. Airlift Squadron: zugeordnet 8. Mai 1955 – 11. März 1957, zugeordnet 12. März 1957 – 25. September 1958 (abgelöst 15. März – 7. Juli 1957) zugeordnet 15. April 1963 – 21. November 1965 (abgelöst 6. September – 21. Dezember 1964) zugeordnet 31. August 1971— (abgelöst 6. November 1971 – 12. Januar 1972, 4. Juni – 16. August 1972, 5. Februar – 14. April 1973, 9. August – 15. Oktober 1973, 11. März – 16. Mai 1974, 11. November 1974 – 15. Januar 1975, 4. Oktober – 15. Dezember 1975, 13. Juli – 10. September 1976 und 5. März – 25. April 1977)
  • 46. ​​Truppentransportergeschwader: angeschlossen 18. August – 30. September 1948
  • 52d Troop Carrier Squadron: angeschlossen 15. April 1963 – 31. März 1964
  • 780. Truppentransportgeschwader: 8. Juli 1957 – 8. März 1958
  • 781. Truppentransportgeschwader: 8. Juli 1957 – 8. März 1958
  • 782d Truppentransportergeschwader: 8. Juli – 20. Dezember 1957
  • 4408th Combat Crew Training: 22. September 1969 – 15. August 1971

Stationen

  • Duncan Field, Texas, 22. Februar 1942
  • Bowman Field, Kentucky, 19 Tun 1942
  • Georgien, 11. Oktober 1942
  • Flughafen Maxton, North Carolina, 3.–12. Dezember 1942
  • RAAF-Stützpunkt Townsville, Australien, 23. Januar 1943
  • Port Moresby Airfield Complex, Neuguinea, c. 30. September 1943
  • Flugplatz Finschhafen, Neuguinea, April 1944
  • Hollandia Airfield Complex, Niederländisch-Ostindien, Juni 1944
  • Flugplatz Dulag, Leyte, Philippinen, 17. November 1944
  • Clark Field, Luzon, Philippinen, c. 17. März 1945
  • Flugplatz Motobu, Okinawa, 25. August 1945
  • Flugplatz Kimpo, Korea, 31. Oktober 1945
  • Flugplatz Tachikawa, Japan, c. 15. Januar 1946-c. 21. September 1948
  • Wiesbaden AB, Deutschland, c. 30. September 1948
  • RAF-Bahnhof Celle, Deutschland (später: Westdeutschland), 9. Januar – 14. September 1949
  • Rhein-Main AB, Westdeutschland, 14. Juli 1952
  • Neubiberg AB, Westdeutschland, 17. März 1953
  • Flugplatz Évreux-Fauville, Frankreich, 17. April 1957 – 25. September 1958 15. April 1963 – 20. Juni 1964
  • Lockbourne AFB, Ohio, 20. Juni 1964
  • Papst AFB, North Carolina, 31. August 1971 – 20. August 1993
  • Dyess AFB, Texas, 1. April 1997–heute

Flugzeug

  • C-47 Skytrain, 1942-1948
  • C-46-Kommando, 1948
  • C-54 Skymaster, 1948-1949
  • C-119 Fliegender gedeckter Güterwagen, 1952–1957, 1957–1958
  • C-130 Herkules, 1957–1958, 1963–1964, 1964–1971, 1971–1993, 1997–2012
  • C-124 Globemaster II, 1963-1964
  • C-123-Anbieter, 1969–1971.
  • Lockheed Martin C-130J Super Hercules, 2010–heute

Betrieb

Zweiter Weltkrieg

Gegründet in Duncan Field, Texas, am 22. Februar 1942. Der bescheidene Anfang der Gruppe bestand aus achtzehn Mannschaften und einem Kapitän, die die gesamte Einheit bildeten. Von Dezember 1942 bis Januar 1943 nach Australien verlegt und dem fünften AF zugeteilt. Die 317 Troop Carrier Group (TCG) war die zweite Luftbrücke, die während des Zweiten Weltkriegs im Southwest Pacific Theatre eintraf.

War Anfang 1943 für kurze Zeit in Neuguinea im Einsatz. Erhielt eine DUC für zahlreiche Flüge mit unbewaffneten Flugzeugen über die Owen Stanley Range, 30. Januar – 1. Februar 1943, um Verstärkung und Nachschub nach Wau, Neuguinea, zu transportieren, wo feindliche Truppen drohten ein wertvoller alliierter Flugplatz.

Tauschte seine neuen C-47 gegen eine Vielzahl von Flugzeugen in Neuguinea aus und begann von Australien aus zu operieren, wo die Gruppe ihr Hauptquartier beibehalten hatte, flog Truppen und Ausrüstung nach Neuguinea, richtete Kurier- und Passagierrouten in Australien ein und trainierte mit Luftlandetruppen.

Ausgestattet mit C-47 und im September 1943 nach Neuguinea verlegt. Am 5. September nahm er an der ersten Luftlandeoperation im Südwestpazifik teil, bei der Fallschirmjäger in Nadzab, Neuguinea, abgesetzt wurden, um Nachschublinien zu durchschneiden und feindliche Stützpunkte zu erobern. Bis November 1944 transportierte man Männer und Fracht zu alliierten Stützpunkten auf Neuguinea, Neubritannien, Guadalcanal und auf den Admiralitätsinseln. Auch abgeworfene Verstärkungen und Nachschub an US-Streitkräfte auf Noemfoor, 3.-4. Juli 1944.

Nach dem Umzug auf die Philippinen im November 1944 transportierte er Nachschub an Bodentruppen auf Luzon, Leyte und Mindoro und belieferte Guerillas auf Mindanao, Cebu und Panay. Teilnahme an zwei Luftlandeoperationen im Februar 1945: am 3. und 4. Februar fielen Fallschirmjäger südlich von Manila ab, um Autobahnstrecken in die Stadt zu besetzen, und am 16. und 17. Februar ließ das 502. Regiment auf Corregidor ab, um Manila Bay zu öffnen letztere Operation, durchgeführt in geringer Höhe über kleinen Abwurfzonen in einem stark verteidigten Gebiet. Am 12. und 15. April 1945 zwei ungewöhnliche Missionen abgeschlossen, als diese Truppentransporter-Organisation Carabo Island mit Napalmtrommeln bombardierte. Am 23. Juni 1945 einen Teil des 511. Regiments in der Nähe von Aparri abgeworfen, um die japanischen Streitkräfte im Cagayen-Tal zu spalten und einen Rückzug in die Hügel im Norden von Luzon zu verhindern.

Kalter Krieg

Nach dem Ende des Pazifikkrieges verblieben im Theater als Teil der Far East Air Forces eingesetzte C-46- und C-47-Flugzeuge, wobei letztere 1947 durch C-54 ersetzt wurden.

317. Truppentransportergeschwader wurde 1948 in Japan aktiviert. Bereitstellung von Truppentransportern und Kurierdiensten im Fernen Osten, 1948. Als Folge der sowjetischen Blockade von Berlin, Verlegung mit dem Schiff von Japan nach Westdeutschland, Dezember 1948 – Januar 1949 und Neuzuweisung an USAFE.. Teilnahme an der Berliner Luftbrücke, 9. Januar – 31. Juli 1949.

Wurde USAFE-Theater-Luftbrücke-Organisation. Von Juli 1952 bis April 1957 leistete C-119 Truppentransporter- und Luftbrückendienst zur Unterstützung von USAFE, NATO und UN und nahm gleichzeitig an zahlreichen Übungen und humanitären Missionen teil. Im April 1957 nach Frankreich verlegt, ersetzte am 8. Juli das 465. Truppentransporter-Geschwader. Von April 1963 bis Juni 1964 stellte C-130 Luftbrücke zur Unterstützung der USAFE, NATO und UN zur Verfügung.

Er wurde dem Tactical Air Command zugeteilt und zog im Juni 1964 nach Ohio. Er beteiligte sich an den weltweiten C-130-Lufttransportoperationen von TAC, wobei die Ausbildung in der Luft eine wichtige Aufgabe war.

Im Mai 1967 wurde die Einheit in 317 Troop Carrier Wing umbenannt und 1971 auf die Pope Air Force Base in North Carolina verlegt. Bereitstellung von C-130-Ersatztrainingsunterstützung für PACAF, Oktober 1965 - Juli 1971 und August - Dezember 1971. Außerdem C-123-Kampfmannschaftstraining für die Besatzungen der USA und der Republik Vietnam, September 1969 - August 1971.

Im Dezember 1974 dem Military Airlift Command zugeteilt. Pionier im Einsatz von AWADS-Geräten (AWADS) in aktiven Kampfhandlungen in Südostasien und von September 1977 bis Januar 1988 Ausbildung von Flugzeugbesatzungen in der AWADS für ein C-130-Geschwader in Europa.

Die 317th bot Luftbrücke, Kampfkontrolle, medizinische Evakuierung und sicherheitspolizeiliche Unterstützung für die Operation Urgent Fury, die Rettung und Evakuierung amerikanischer Bürger aus Grenada von Oktober bis November 1983.

Zwischen 1983 und 1993 nahm die 317. an Trainingsübungen, Luftbrückenmissionen mit Sonderaufgaben, Kanalmissionen für das Military Airlift Command und Air Mobility Command sowie an nationalen Luftbrückenwettbewerben teil. Besatzungen und Flugzeuge der zugewiesenen Staffeln rotierten regelmäßig nach England, um europäische Luftbrücken innerhalb des Theaters bereitzustellen. Es hat gemeinsam mit den Luftlandetruppen der Armee aus Fort Bragg, NC, trainiert, ein Containerliefersystem für den Fallschirmabwurf von schwerer Ausrüstung getestet, Besatzungen und Flugzeuge weltweit nach Bedarf eingesetzt und an der Operation Just Cause in Panama teilgenommen.

Moderne Ära

Nach einer irakischen Invasion in Kuwait im Jahr 1990 transportierte er im Rahmen der Operation Desert Shield Truppen, Ausrüstung und Vorräte nach Südwestasien und nahm 1991 an der Operation Desert Storm teil. 1992 nahm die Fighting 3-1-7 an humanitären Lufttransporten nach Bosnien (Operation Provide Promise) und Somalia (Operation Provide Relief). Es transportierte nach dem Hurrikan Andrew Hilfskräfte und Hilfsgüter nach Florida. As the Air Force continued to streamline its operations after the end of the Cold War, the 317th was inactivated at Pope AFB in July 1993.

Four years after the inactivation, in April 1997, a transfer of all U.S. based C-130 aircraft to Air Mobility Command (AMC) resulted in the reactivation of the 317th as a group organization. From 1997 to present, deployed personnel and equipment worldwide to provide all phases of combat delivery, air-land, airdrop, airlift maintenance and recovery, operations support and deployable air mobility command and control.

In 2008, the 317th AG again supported Americans providing hurricane relief in Hurricanes Gustav and Ike, transporting patients and ambulatory personnel away from affected areas to temporary shelters.

Beginning 20 December 2003 and ending 20 March 2013, the 317th AG deployed for 3,378 continuous days in service to the United States at home and abroad.

On 25 July 2013, the 317th AG received its 28th and final Lockheed Martin C-130J Super Hercules, giving the Group the distinction of being the largest C-130J unit in the world.


317th Veterans Group

Standort. 39° 46.778′ N, 84° 6.757′ W. Marker is in Wright-Patterson Air Force Base, Ohio, in Montgomery County. Marker (Memorial Wall #2, 023) is in the Memorial Park of the National Museum of the United States Air Force, with museum access off Springfield Street. Touch for map. Marker is at or near this postal address: 1100 Spaatz Street, Dayton OH 45433, United States of America. Touch for directions.

Other nearby markers. At least 8 other markers are within walking distance of this marker. 15th Troop Carrier Squadron (here, next to this marker) 13th Jungle Air Force (here, next to this marker) USAF Pilot Class 49C (here, next to this marker) The EC-47 ARDF Mission (here, next to this marker) USAF Pilot Class 48-C (here, next to this marker) B/G Edward J Hopkins (here, next to this marker) 9th Photo Recon Squadron (here, next to this

marker) Marvin T. Koerner, P.E. (here, next to this marker). Touch for a list and map of all markers in Wright-Patterson Air Force Base.

Also see . . .
1. History of the 317th Veterans Group. (Submitted on April 22, 2015, by William Fischer, Jr. of Scranton, Pennsylvania.)
2. Veterans from 317th TCG celebrate 70 years (2012). (Submitted on April 22, 2015, by William Fischer, Jr. of Scranton, Pennsylvania.)
3. 317th Airlift Group Fact Sheet. (Submitted on April 22, 2015, by William Fischer, Jr. of Scranton, Pennsylvania.)
4. NMUSAF Memorial Park Diagram. (Submitted on April 22, 2015, by William Fischer, Jr. of Scranton, Pennsylvania.)


317th Troop Carrier Group (USAAF) - History

Former Assignments
19th BG
30th BS

Aircraft History
Built by Boeing at Seattle. Delivered to the U.S. Army Air Force (USAAF) as B-17E Flying Fortress serial number 41-2497. On January 26, 1942 took off from MacDill Field and ferried overseas via the "African Route" to Java in the Netherlands East Indies (NEI).

Wartime History
On February 17, 1942 assigned to the 19th Bombardment Group (19th BG), 30th Bombardment Squadron (30th BS) in Java. Next, transfered to the 7th Bombardment Group then back to the 30th Bombardment Squadron and evacuated from in Java to Australia.

During late 1942, assigned to the 317th Troop Carrier Group (317th TCG), 46th Troop Carrier Squadron (46th TCS). Nicknamed "Tojo's Nightmare".

During November 1942, this B-17 transported one U.S. Army howitzer, tractor, ammunition and eight man crew from Australia to 7-Mile Drome near Port Moresby. After delivery, the cargo was divided between several C-47 Dakotas and flown to the north coast of New Guinea to support the offensive against Buna.

Mission History
On March 24, 1944 took off piloted by Captain William Compton from New Guinea with American and Australian personnel aboard for furlough in Australia. During the approach to land at Horn Island Airfield, the nose began to rise unexpectedly that caused a stall and a quarter turn flat spin from 250' before impacting a mangrove swamp into roughly 4' of sea water near the edge of Horn Island.

Rescue
Allied personnel on the island rushed to the crash site . One of the first at the scene was U.S. Army Captain John D. Ewing plus Australian Army personnel from 34 Heavy Anti Aircraft Battery (34 HAA) and the 157th Light Anti-Aircraft Battery (157th LAA) that rescue the crew. The rescuers cut a hole into the top of the bomber to allow the crew and passengers to escape. All but one person aboard sustained injuries and spent the night in the hospital.

Fates of the Crew
Two of the crew that were injured later died. Another aircraft transported the survivors to Garbutt Field near Townsville.

Susan Ewing-Wolfe (daughter of John Donald Ewing) adds:
"Aussies, my father and a few Americans, helped pull the survivors to safety. It was a transportation mission."

Gedenkstätten
Simmons was declared dead March 24, 1944 and was buried at Concord Cemetery in Long County, GA.

Matthowa has an unknown burial in the United States, likely in his hometown in a private cemetery.

Maaske passed away on February 1, 1986. He is buried at Mount Vernon Cemetery in Linn County, IA.

Colorusso passed away in 1988. He is buried at Oak Grove Cemetery in Pawtucket, RI at section 1.

Wreckage
Remains of this bomber still remains on the island in the mangroves. In 1997, Australian members of the anti-aircraft units involved in the rescue revisited the island and crash site to pay tribute to those killed.

References
Other sources state this B-17 was nicknamed "MacMac" and assigned to the 43rd Bombardment Group, likely confusion with B-17F "Tojo's Nite Mare / The Super Chief" 41-24357 assigned to the 54th Troop Carrier Wing.
USAF Serial Number Search Results - B-17E 41-2497
"2497 delivered Mcdill Jan 26, 1942. Assigned to 19th BG, 30th BS Java Feb 17,1 942, then 7th BG, transferred to 43rd BG, 30th BS, to 46TCS, 317th TCG. (43rd BG, *Tojo's Nightmare*) crashed on approach to Horn Island Jan 24, 1943."
Newspaper article "Captain died in an Australian plane crash" c1944
Newspaper article "Australians rescue crew of crashed Fortress" c1944
FindAGrave - Paul M Maaske (grave photo)
FindAGrave - Julian T. Simmons (grave photo)
FindAGrave - James Jerome Colorusso, Jr (grave photo)
Flightpath Vol 10 No 4, pg 62-63
Fortress Against The Sun pages 134, 144, 386, 414 (footnote 12)
Horn Island page 199-200
Thanks to Richard Rudd and Susan Ewing-Wolfe for additional information

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Veterans from 317th Troop Carrier Group celebrate 70 years

FORT BENNING, GA (WTVM) - Many of them served our country nearly 70 years ago, and Friday, they celebrated their history on Fort Benning.

The Jungle Skippers are soldiers from the 317th Troop Carrier Group who served during World War II and are known for their historic troop drops throughout the war.

Now, decades later, these men, like 91-year-old Major Robert Cook, still remember what it was like flying in the air.

"I used to buzz the button for the guys to get out of the back end of the plane if I wasn't flying it," said Cook.

Cook, a Jungle Skipper, joined other veterans to celebrate the 70th anniversary of the 317th Troop Carrier Group on Fort Benning Friday afternoon.

They watched as men from the World War II Airborne Demonstration Team dressed like soldiers from WWII jumped out of a WWI C-47.

"It is kind of embarrassing almost because you walk up and they make such a fuss over you. Its, we are here to make a fuss over them. And, it really hammers in why we exist again to remember, honor, and serve those brave soldiers," said Dan Cutting, with the World War II Airborne Demonstration Team.

For many of these veterans' family members, it was a chance to connect to the past.

"My father was a pilot with one of the squadrons. To be here with these men, after my father passed three years ago, I just thought it would be a good time to start reconnecting with some of the men he served with," said Phil Brinson, whose father was a Jungle Skipper.

For Cook, the celebration re-enforced why he was a pilot and not a paratrooper in the war.

"But, today, they are well equipped, well trained and they probably have real pilots flying instead of characters like me," said Cook.


39th Troop Carrier Association


The 39th Troop Carrier Squadron has had a grand and glorious history. It is one of the few World War II squadrons of any kind that is still active today. Now renamed the 39th Airlift Squadron and flying C-130 aircraft, it still uses the same squadron insignia and performs many of the same functions that it did during World War II.

The unit was originally formed at Duncan Field in San Antonio, Texas in early 1942 as the 39th Transport Squadron. Shortly thereafter it was designated the 39th Troop Carrier Squadron and was assigned to Bowman Field in Louisville, Kentucky, as a part of the 317th Troop Carrier Group along with the 40th, 41st, and 46th Troop Carrier Squadrons. During the next six months the squadron received its aircraft (mostly older, well used DC-3s requisitioned from the airlines). During the next few months it was manned and trained at Bowman Field as well as at Lawson Field, Georgia and Laurenburg-Maxton Field in North Carolina. At the end of 1942 the 39th was deployed to the Southwest Pacific theater, the ground echelon sailing on the good ship Maui from San Francisco to Brisbane, and the air echelon flying 13 brand-new C-47 aircraft across the Pacific to Australia.
Over the next three years the 39th went north with the U.S. forces as they marched island-by-island across the Pacific to Japan. In New Guinea the squadron was first based at Port Moresby, and then Finchhafen (where its first commander, Major Joe Ford, was lost in a fiery takeoff crash). Missions included sorties to Lae, Salamaua, Nadzab, and the Wau-Bulolo Valley (where the unit supported U.S. and Australian troops in a major battle with the Japanese - and earned the first of its two Presidential Unit Citations). It later moved to Hollandia and Biak as the U.S. forces moved up the New Guinea coast. During those and subsequent years, the 39th flew thousands of combat missions, taking ammunition and supplies into the battle areas and evacuating the wounded to rear area medical facilities.


In late 1944 and early 1945 the 39th made the long jump back to the Philippines with General MacArthur. The first step was to Leyte (where our advanced unit was attacked by Japanese paratroopers). While at Leyte the 39th participated in our own paratroop assault against the highly fortified island of Corregidor in the mouth of Manila Bay. Because of its tiny drop zones, this mission has been called the most difficult assault in airborne history and earned the 39th its second Presidential Unit Citation. Later the squadron moved on to the Lingayen Gulf area of Luzon, and still later to Clark Field, also on Luzon. While in the Philippines the squadron flew many missions to hidden fields behind the Japanese lines to support the Philippine guerrilla forces.


The 39th was at Clark Field when the Japanese surrendered on August 15, 1945. The next day it moved to the island of Okinawa and later to Japan. Plans for a probable invasion of the mainland of Japan had been formulated long before. Had the atomic bombs not been used, forcing the Japanese to surrender, the 39th would undoubtedly have been in the forefront of an invasion force, dropping paratroopers on Japan at low speed and low altitude. Unquestionably the casualties would have been extremely high, and many probably would not have survived. Those 39th veterans are deeply grateful to President Truman for having the courage to make the difficult decision to drop the bombs! As terrible as they were, those bombs ended an equally terrible war and saved untold thousands of American lives, including many in the 39th.


The history of the 39th did not end with the end of World War II. It became a part of the United States Occupation Forces in Japan. Equipped with C-46 aircraft, and later C-54s, the 39th served the occupation forces for several years, flying missions throughout the Far East.

In September 1948, the squadron, now flying four-engine C-54 aircraft, was transferred to Europe and became a part of the US Occupation Forces in Germany. It participated in the Berlin Airlift until mid-1949, taking vital food, coal, and other supplies to the people of Berlin, which had been blockaded by the Soviet Union. Initially out of Wiesbaden and later from Celle Royal Air Force Station in northern Germany, the squadron hauled vital supplies for the blockaded people of Berlin. In one single month, April 1949, the crews of the 39th flew 3,413 hours on 1,541 missions into Berlin, carrying 15,016 tons of supplies. Although the blockade was lifted by the Soviets on May 12, 1949, the squadron continued to fly supplies into Berlin until July 31st. In fact, the squadron continued to fly the Berlin corridor throughout the 1960's.

On September 14, 1949, the 39th was temporarily deactivated then reactivated at Rhine-Main Air Base, Germany on July 14, 1952. On March 23, 1953, the squadron relocated to Neubiberg, Germany. The squadron, flying the C-119 Flying Boxcar was used in support of U. S. and NATO forces around the world.

The squadron moved to Evreux-Fauville, France in June of 1956. There it was re-equipped with the C-130A Hercules aircraft. On one interesting mission in 1959, a 39th C-130 crew located the wreckage of the "Lady Be Good", a B-24 that had crash-landed in the Sahara desert over 16 years earlier during World War II and had never been found. During the 60s the 39th participated in numerous airlift operations, including support for the Project Mercury space program and disaster relief in Iran and Yugoslavia. Turkey Trot flights to Italy, Greece, Turkey and Libya supporting fighter squadrons on deployment and NATO operations was part of the routine. Other operations included airlift in support of Indian Military forces in the Himalayas who were fighting the Chinese, airlift of Norwegian NATO forces to Cypress during the civil war there and numerous airborne operations, including the Congo airlift.

In 1964 the squadron relocated to Lockbourne AFB, Ohio, and became part of TAC (Tactical Air Command). It still maintained a presence in Europe by TDY rotations first to Evreux and later to Mildenhall, England, and performed the same missions there as before. In addition, TDY rotations to Panama exposed the crews to being "Jungle Skippers" once again. Nighttime flights into Central American dirt strips as well as airlift into remote Amazonian fields and Andean cities became part of the routine. Stateside, the squadron participated in ongoing airborne training with the 101st and 82nd Airborne divisions and testing new airdrop techniques. One of the more interesting jobs was testing rubber runways for use in the tropical environment. Squadron members were chosen to man the consolidated air logistics support unit at San Isidro, Dominican Republic during the Dominican Intervention while others flew airlift in support.


In 1972 the squadron was reassigned to Pope Air Force Base in North Carolina and supported operations of the Tactical Air Command from Pope for some 20 years, including missions supporting the war in Vietnam. Missions during those years included dropping paratroopers of the 82nd Airborne Division on the island of Grenada in 1983. Then again in 1989 the squadron dropped airborne troops and flew re-supply missions during the invasion of Panama. In August 1990 the 39th was sent to Saudi Arabia in support of the Persian Gulf War, airlifting personnel, equipment, supplies, and ammunition throughout the Southwest Pacific theater during that conflict.


In 1992 the 39th was again deactivated, but less than a year later, under a special Air Force program to honor highly decorated units, it was reactivated, renamed the 39th Airlift Squadron and assigned to the 7th Operations Group at Dyess Air Force Base in Abilene, Texas where it operates today. It is equipped with late model C-130 Hercules aircraft, and still uses the same covered wagon insignia used throughout the 39th's history.

After returning from several months' deployment to Saudi Arabia during the 1st Gulf War, it was deployed to Germany in late 1996 in support of the forces in Bosnia. The 317th Airlift Group, formerly the 317th Troop Carrier Group and the 317th Troop Carrier Wing was recently reactivated and today is the parent organization of the 39th Airlift Squadron at Dyess AFB, Texas.

The 39th continues to support ongoing military operations in Afghanistan and Iraq today.

The 39th is indeed a highly decorated unit. During World War II it was awarded two Presidential Unit Citations for airborne actions in New Guinea and the Philippines. It also earned the American Theater Campaign ribbon, and nine Asiatic-Pacific Campaign ribbons denoting the nine campaigns in which it participated. These include the Papua campaign, New Guinea, the Northern Solomons, the Bismark Archipelago, the Western Pacific, Leyte, Luzon, the Southern Philippines, and the Air Offensive against Japan. It also has been awarded the Occupation ribbons for both Japan and Germany, ten Air Force Outstanding Unit Awards, the Medal for Human Action for the Berlin Airlift, the Armed Forces Expeditionary Service Streamer for Panama, The Republic of Vietnam Gallantry Cross with Palm, and the Philippine Presidential Unit Citation.


MEMORIAL PLAQUE - USAF MUSEUM

The insignia of the 39th, a covered wagon resting on a cloud formation, has been used throughout its history, and you can see it on a memorial plaque dedicated in August 1996 at the United States Air Force Museum at Wright-Patterson Air Force Base in Dayton, Ohio. This emblem was designed by members of the original squadron. We remember a story told by Jim (Bud) Tuley, the squadron's third commanding officer. Bud said that the original design submitted for approval as a squadron insignia was a winged coffin. Apparently the powers that be in higher headquarters were not amused, and the squadron was directed to submit a new design. According to Bud, they just added wheels and a cover and made it a flying covered wagon - or a flying, wheeled coffin - take your choice. Bud Tuley designed our memorial in Dayton. Unfortunately we lost him to cancer just six weeks before the memorial was dedicated. Bud would have loved to be there. He said he wanted no one to grieve for him, but just wanted us to have a party. So we say, "Bud, this is just the start of our party! We'll continue at all of our annual reunions!" The beautiful memorial was placed in the lovely memorial park at the USAF Museum to honor all who have served the 39th in any of its various incarnations: the 39th Transport Squadron, the 39th Troop Carrier Squadron, the 39th Tactical Airlift Squadron, and today the 39th Airlift Squadron. It is meant for all who served, wherever and whenever. At the dedication we honored those who have passed on to that special place reserved for those who served their country.


We invite everyone, the public as well as 39th veterans, to visit the USAF Museum at Wright Patterson AF Base in Dayton, and while there to visit the 39th memorial plaque, as well as the Troop Carrier/Tactical Airlift memorial in the beautiful memorial park.


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