Frau Präsidentin: Betty Ford

Frau Präsidentin: Betty Ford

Finden Sie heraus, warum Historiker sagen, dass Betty Ford, eine unserer beliebtesten – und freimütigsten – First Ladies, wahrscheinlich mehr für amerikanische Frauen getan hat als jede andere First Lady in der Geschichte.


Betty Ford: Ein freier Geist, der Millionen inspirierte

Der Triumph der ehemaligen First Lady Betty Ford über die Drogen- und Alkoholsucht wurde zu einem Hoffnungsträger für Süchtige und zur Inspiration für ihr Betty Ford Center in Kalifornien. Frau Ford ist am Freitag gestorben.

Betty Ford sagte Dinge, die First Ladies auch heute nicht sagen. Und das Amerika der 1970er Jahre liebte sie dafür.

Laut Mrs. Ford hatten ihre jungen erwachsenen Kinder wahrscheinlich Marihuana geraucht – und wenn sie in ihrem Alter wäre, würde sie es auch versuchen. Sie sagte gegenüber "60 Minutes", dass sie nicht überrascht wäre zu erfahren, dass ihre jüngste, 18-jährige Susan, in einer sexuellen Beziehung war (eine verlegene Susan lehnte ab).

Sie überlegte, dass ein Zusammenleben vor der Ehe weise sein könnte, dachte, dass Frauen zum Militär eingezogen werden sollten, wenn es Männer wären, und sprach sich ohne Entschuldigung für das Abtreibungsrecht aus und vertrat eine Position, die der des Präsidenten widersprach. "Babys zu bekommen ist ein Segen, keine Pflicht", sagte Mrs. Ford.

Die ehemalige First Lady, deren Triumph über die Drogen- und Alkoholsucht zu einem Hoffnungsträger für Süchtige und zur Inspiration für ihr Betty Ford Center in Kalifornien wurde, starb am Freitag im Alter von 93 Jahren.

"Sie war eine wundervolle Ehefrau und Mutter, eine großartige Freundin und eine mutige First Lady", sagte der frühere Präsident George H.W. sagte Bush in einer Erklärung. "Niemand begegnete den Kämpfen des Lebens mit mehr Stärke oder Ehrlichkeit, und als Ergebnis haben wir alle aus den Herausforderungen gelernt, denen sie gegenüberstand."

Während ihr Mann Präsident war, waren Betty Fords Äußerungen nicht die Art von vornehmem, harmlosem Gerede, das man von einer First Lady erwartet, und nicht weniger von einer republikanischen. Ihre nicht geschriebenen Kommentare lösten Stürme in der Presse aus und bestürzten die Berater von Präsident Gerald Ford, die versuchten, die nationale Psyche nach Watergate zu beruhigen. Aber für die von Skandalen gezeichnete, vietnamesische, von Hippies aufgeregte Nation war Mrs. Fords Offenheit erfrischend.

Candor arbeitete immer wieder für Betty Ford. Sie würde ein bleibendes Vermächtnis aufbauen, indem sie die härtesten Zeiten ihres Lebens als öffentliches Beispiel öffnete.

Ihre schmerzhafteste Offenbarung kam 15 Monate nach ihrem Verlassen des Weißen Hauses, als Frau Ford bekannt gab, dass sie sich wegen einer langjährigen Abhängigkeit von Schmerzmitteln und Alkohol in Behandlung begeben würde. Es stellte sich heraus, dass die berühmte bald erscheinende First Lady ein Geheimnis bewahrt hatte, sogar vor sich selbst.

Sie nutzte die ungeschminkte Geschichte ihrer eigenen Abstammung und Genesung, um sich für eine bessere Suchtbehandlung, insbesondere für Frauen, einzusetzen. Sie war 1982 Mitbegründerin des gemeinnützigen Betty Ford Centers in der Nähe des Hauses der Fords in Rancho Mirage, Kalifornien. Frau Ford sammelte Millionen von Dollar für das Zentrum, überwachte den Betrieb genau und begrüßte regelmäßig neue Patientengruppen mit eine Rede, die begann: "Hallo, mein Name ist Betty Ford, und ich bin alkohol- und drogensüchtig."

Obwohl das Zentrum im Laufe der Jahre für eine Reihe von prominenten Patienten am bekanntesten war – von Elizabeth Taylor und Johnny Cash bis Lindsay Lohan – hält das Zentrum seine Preise relativ erschwinglich und hat mehr als 90.000 Menschen bedient.

„Menschen, die gesund werden, sagen oft: ‚Du hast mein Leben gerettet‘ und ‚Sie haben mein Leben verändert‘“, sagte Frau Ford einmal. "Sie wissen nicht, dass wir ihnen nur die Mittel zur Verfügung gestellt haben, um es selbst zu tun, und das ist alles."

In einer Erklärung vom Freitag sagte Präsident Barack Obama, das Betty Ford Center würde das Vermächtnis von Frau Ford ehren, "indem es unzähligen Amerikanern ein neues Leben gibt".

"Als First Lady unserer Nation war sie eine mächtige Verfechterin der Gesundheit und der Rechte von Frauen", sagte der Präsident. "Nachdem sie das Weiße Haus verlassen hatte, half Frau Ford, das soziale Stigma rund um die Sucht zu reduzieren und inspirierte Tausende, sich dringend benötigte Behandlungen zu suchen."

Frau Ford war von Anfang an eine Freigeisterin. Elizabeth Bloomer, geboren am 8. April 1918, verliebte sich als Mädchen in Grand Rapids, Michigan, in den Tanz und beschloss, dass es ihr Leben sein würde. Mit 20 zog sie trotz der Bedenken ihrer Mutter nach New York, um von ihrem Idol Martha Graham zu lernen. Sie lebte in Greenwich Village, arbeitete als Model und trat in der Carnegie Hall in Grahams Modern Dance Ensemble auf. „Ich dachte, ich wäre angekommen“, erinnerte sie sich später.

Aber ihre Mutter überredete sie zurück nach Grand Rapids, wo Betty als Tanzlehrerin und Modekoordinatorin arbeitete und William Warren heiratete, einen Freund aus Schulzeiten. Er war ein Verkäufer, der oft reiste, sie war unglücklich. Sie dauerten fünf Jahre.

Während sie darauf wartete, dass ihre Scheidung rechtskräftig wurde, traf sie sich und begann, sich zu verabreden, wie sie es in ihren Memoiren formulierte, „wahrscheinlich der am besten geeignete Junggeselle in Grand Rapids“ – ehemaliger College-Football-Star, Navy-Veteran und Anwalt Jerry Ford. Sie würden 58 Jahre lang verheiratet sein, bis zu seinem Tod im Dezember 2006.

Als er vorschlug, wusste sie nichts von seinen politischen Ambitionen, als er während ihrer Verlobung seine Bewerbung für den Kongress unterbreitete, dachte sie, er könne nicht gewinnen.

Zwei Wochen nach ihrer Hochzeit im Oktober 1948 wurde ihr Mann für seine erste Amtszeit in das Repräsentantenhaus gewählt. Er würde 25 Jahre dienen und zum Minderheitenführer aufsteigen.

Mrs. Ford wurde in eine Rolle gedrängt, die sie ermüdend und unerfüllt fand: politische Hausfrau. Während ihr Mann wochenlang Wahlkampf machte oder lange auf dem Capitol Hill arbeitete, zog sie ihre vier Kinder groß: Michael, Jack, Steven und Susan. Sie arrangierte Mittagessen für Kongressfrauen, half bei den Kampagnen ihres Mannes, wurde eine Pfadfindermutter, unterrichtete die Sonntagsschule.

Ein eingeklemmter Nerv in ihrem Nacken im Jahr 1964, gefolgt vom Beginn einer schweren Arthrose, führte sie zu einer Auswahl an verschreibungspflichtigen Medikamenten, die die Schmerzen nie vollständig linderten. Jahrelang war sie das, was sie später nannte, "eine kontrollierte Trinkerin, kein Rausch". Jetzt fing sie an, Pillen und Alkohol zu mischen. Sie fühlte sich überfordert und unterschätzt und erlitt einen emotionalen Zusammenbruch, der zu wöchentlichen Besuchen bei einem Psychiater führte.

Der Psychiater nahm ihr Trinken nicht wahr, sondern versuchte, ihr Selbstwertgefühl zu stärken: "Er sagte, ich müsse anfangen zu denken, dass ich wertvoll bin, nicht nur als Ehefrau und Mutter, sondern als ich selbst."

Das Weiße Haus würde ihr dieses Geschenk machen.

1973, als Mrs. Ford den Rückzug ihres Mannes aus der Politik freudig erwartete, wurde Vizepräsident Spiro Agnew wegen Bestechungsvorwürfen aus dem Amt gedrängt. Präsident Richard Nixon wandte sich an Gerald Ford, um das Büro zu besetzen.

Weniger als ein Jahr später, seine Präsidentschaft durch den Watergate-Skandal aufgezehrt, trat Nixon zurück. Am 9. August 1974 wurde Gerald Ford als einziger Vorstandsvorsitzender in der amerikanischen Geschichte vereidigt, der weder zum Präsidenten noch zum Vizepräsidenten gewählt worden war.

Frau Ford schrieb über ihren plötzlichen Aufstieg zur First Lady: "Es war, als würde man auf eine Party gehen, vor der man Angst hat, und zu Ihrem Erstaunen feststellen, dass Sie eine gute Zeit haben."

Sie war 56, als sie ins Weiße Haus einzog, und sah eher matronenhaft aus als Mod. Immer anmutig, ihr kastanienbraunes Haar sorgfältig zu einem weichen Bouffant frisiert, neigte sie dazu, leise und langsam zu sprechen, selbst wenn sie eine feministische Haltung einnahm.

Es ist fraglich, ob Mrs. Fords offene Art der Kampagne ihres Mannes 1976 half oder schadete, eine volle Amtszeit als Präsident zu gewinnen. Umfragen zeigten, dass sie weithin bewundert wurde. Indem sie liberalere Positionen einnahm als die des Präsidenten, trug sie dazu bei, seine Anziehungskraft über die traditionellen republikanischen Wähler hinaus zu erweitern. Aber sie empörte auch einige Konservative und machte den Präsidenten anfälliger für eine starke Herausforderung der GOP durch Ronald Reagan. Dieser Kampf schwächte Ford bei den Parlamentswahlen gegen den Demokraten Jimmy Carter.

Carter gewann mit knappem Vorsprung. Der Präsident hatte in den letzten Tagen der Kampagne seine Stimme verloren, und es war Mrs. Ford, die seine Konzessionsrede an die Nation verlas.

Die Fords zogen sich in eine Rancho Mirage-Golfgemeinde zurück, aber er verbrachte einen Großteil seiner Zeit weg, hielt Reden und spielte bei Golfturnieren. Allein zu Hause, ihres aufregenden und sinnvollen Lebens im Weißen Haus beraubt, trank Mrs. Ford.

1978 war ihr Geheimnis für alle, die ihr am nächsten standen, offensichtlich.

Ihre Familie konfrontierte sie schließlich und bestand darauf, dass sie sich behandeln ließ.

"Ich war fassungslos darüber, was sie mir sagen wollten, wie ich sie enttäuscht und im Stich gelassen habe", sagte sie 1994 in einem Interview mit Associated Press. „Ich war furchtbar verletzt – nachdem ich all die Jahre damit verbracht hatte, die beste Mutter und Ehefrau zu sein, die ich sein konnte… Zum Glück konnte ich sie sagen hören, dass ich Hilfe brauche und sie kümmerten sich zu sehr um mich, um es gehen zu lassen An."

Sie schrieb ihrer "Intervention" zu, ihr Leben gerettet zu haben.

Frau Ford betrat das Long Beach Naval Hospital und unterzog sich zusammen mit alkoholkranken jungen Matrosen und Offizieren einer grimmigen Entgiftung, die zum Vorbild für die Therapie im Betty Ford Center wurde. In ihrem Buch "A Glad Awakening" beschrieb sie ihre Genesung als eine zweite Chance im Leben. Und bei dieser zweiten Chance fand sie einen neuen Zweck.

"Es macht Freude, sich zu erholen", schrieb sie, "und anderen zu helfen, diese Freude zu entdecken."

Assoziierte Presseschreiber Shaya Tayefe Mohajer in Los Angeles und Mike Householder in Detroit haben zu diesem Bericht beigetragen.


Warum die Medien die Brustkrebsgeschichte von Betty Ford richtig verstanden haben Aber was sie ausgelassen haben

Angesichts ihres Status als Ikone in der Brustkrebsbewegung könnte es die Leute überraschen, zu erfahren, dass Betty Ford eine Entscheidung getroffen hat, die Rose Kushner, eine der ersten Brustkrebsaktivistinnen Amerikas, fast apoplektisch werden ließ. Doch Frau Ford, die letzte Woche starb, war weniger eine Kreuzritterin als eine Übergangsfigur in der aufkeimenden Brustkrebsbewegung. Sie in diesem Licht zu sehen, macht ihre Beiträge nicht weniger bemerkenswert.

Obwohl andere berühmte Frauen, allen voran Shirley Temple Black, mit ihren Brustkrebsgeschichten an die Öffentlichkeit gegangen waren, war die Diagnose der Krankheit bei einer First Lady im September 1974 ein bedeutsames Ereignis . Menschen mit anderen Krebsarten hielten ihre Diagnosen routinemäßig geheim, sogar vor Verwandten und engen Freunden. Wenn der Krebs die Brust befiel und ein Organ entfernt werden musste, das so intensiv mit Mutterschaft und Sexualität verbunden war, war die Stille oft ohrenbetäubend.

Rose Kushner hatte ihre eigene Brustkrebsdiagnose drei Monate vor Mrs. Ford, im Juni 1974, erhalten. Kushner war eine Journalistin aus Washington D.C., die nach eigenen Angaben „einen Hauch von Sturheit und eine laute Stimme“ hatte.

Anstatt nur Ärzte zu konsultieren, als sie eine „Erhöhung“ in ihrer linken Brust entdeckte, ging Mrs. Kushner in die örtliche öffentliche Bibliothek, wo sie ein Buch von einem Chirurgen aus Cleveland, George Crile, Jr., fand, der argumentierte, dass Chirurgen routinemäßig unnötige Leistungen erbringen „verstümmelnde“ Operationen bei Frauen mit Brustkrebs, bei denen nicht nur ihre Brust und benachbarte Lymphknoten entfernt werden, sondern auch beide Brustwandmuskeln auf der betroffenen Seite.

Darüber hinaus erfuhr Frau Kushner, dass die Entscheidung für diese entstellende Operation getroffen wurde, als die Frau in Narkose war. Wenn die Biopsie eines Knotens Krebs zeigte, würde der Chirurg den Ehemann um Erlaubnis bitten, mit der traditionellen radikalen Mastektomie fortzufahren. So erwachten die Frauen aus der Narkose, ohne zu wissen, ob sie ihre Brust verloren hatten oder nicht. Für Frau Kushner war ein wesentlicher Teil des Feminismus der 1970er Jahre, eine Frau in einem der wichtigsten Momente ihres Lebens zum Schweigen zu bringen, völlig inakzeptabel.

Als die Medien berichteten, dass Frau Ford einen Knoten gefunden hatte und sich einer Operation unterziehen sollte, legte Frau Kushner den Gang ein. Mit ihren journalistischen Verbindungen rief sie das Weiße Haus an, um der First Lady mitzuteilen, dass sie sich nur einer diagnostischen Biopsie unterziehen und dann mit ihrem Chirurgen Behandlungsmöglichkeiten besprechen sollte. Darüber hinaus sollte sie, wenn sie Krebs hatte, eine radikale Operation zugunsten einer weniger aggressiven – aber ebenso effektiven – Operation ablehnen.

Frau Kushner erreichte den Ökonomen Milton Friedman, einen der Redenschreiber von Präsident Gerald Ford, und brachte ihre Argumente vor. Doch als Herr Friedman zum Telefon zurückkehrte, sagte er zu Frau Kushner, dass es ihm leid tue, aber dass „der Präsident seine Entscheidung getroffen habe“. Frau Kushner charakterisierte die Aussage von Herrn Friedman später als „die sexistische Erklärung aller Zeiten von Frauenrechten“.

Tatsächlich unterzog sich Frau Ford der einstufigen Operation, hatte eine positive intraoperative Biopsie und dann eine traditionelle radikale Mastektomie. Frau Kushner schrieb später, Frau Ford sei „unnötig abgeschlachtet“ worden.

Wie wir wissen, überlebte Frau Ford ihren Brustkrebs und wurde eine mutige Sprecherin, die Frauen aufforderte, sich nicht für die Krankheit zu schämen und Mammographien und Selbstuntersuchungen der Brust durchzuführen. So viele Frauen folgten ihrem Rat und erhielten Mitte der 1970er Jahre eine Frühdiagnose von Brustkrebs, dass die Erkrankungsrate zu steigen schien.

Es sollte den Beiträgen von Frau Ford keinen Abbruch tun, dass sie dem Rat ihrer männlichen Ärzte und ihres Mannes folgte. Dank Frauen wie Rose Kushner, die 1990 an ihrer Krankheit starb, hat die Brustkrebsbewegung dazu beigetragen, Frauen (und Männer) zu befähigen, ihre Ärzte herauszufordern und die medizinische Literatur selbst zu studieren. Frauen mit Brustkrebs gehören zu den am besten informierten Patientinnen, die ich sehe.

Doch medizinische Entscheidungen sind selten politische Aussagen. Sie sind vielmehr ein gemeinsamer Prozess, in dem Frauen zusammen mit ihren Familien und Ärzten fundierte Entscheidungen treffen, die ihren persönlichen Vorlieben und Lebenssituationen entsprechen. Sie können diese Erfahrungen dann nutzen, um andere mit der Krankheit aufzuklären. Das hat Betty Ford so eloquent getan.


Warum Betty Ford ihren zukünftigen Ehemann bei First &mdash und weiteren Enthüllungen aus der neuen Biografie ablehnte

Betty Ford hat sich nie an die Regeln gehalten —, noch bevor sie über Nacht in die Position der First Lady gedrängt wurde, nachdem ihr Ehemann, Vizepräsident Gerald “Jerry” Ford, nach dem Rücktritt von Richard Nixon im August 1974 Präsident wurde .

Jetzt, sieben Jahre nach ihrem Tod im Alter von 93 Jahren, ist ihr außergewöhnliches Leben Gegenstand einer neuen Biografie. Betty Ford, ausgenommen in dieser Woche ’s MENSCHEN. Das von Lisa McCubbin geschriebene Buch enthält neue Details, die zeigen, wie modern und revolutionär Betty wirklich war.

Zu den Enthüllungen in der Biografie:

1. Der tragische Tod ihres Vaters.

Eines Tages im Jahr 1934, als sie 16 Jahre alt war, kam Betty nach Hause und ihr Vater, ein Handelsreisender, der kürzlich seinen Job verloren hatte, war tot in der Garage ihres Hauses in Michigan aufgefunden worden. Die Schlüssel steckten in der Zündung des Autos und das Auto wurde entleert. Die offizielle Todesursache war eine Kohlenmonoxidvergiftung und es wurde ein Unfalltod gewertet. Viele Jahre später räumte Betty jedoch ein, dass sich ihr Vater wahrscheinlich das Leben genommen hatte. Bei der Beerdigung hörte sie zum ersten Mal Geflüster, ihr Vater sei Alkoholiker gewesen.

2. Die Ford-Romanze wäre fast passiert.

Betty war zunächst nicht an Jerry Ford — interessiert. Als Jerry, ein College-Football-Star, der Anwalt wurde, sie zum ersten Mal auf Vorschlag eines gemeinsamen Freundes anrief, lehnte sie ihn ab. “Hi Betty, das ist Jerry Ford und ich möchte dich wirklich gerne auf einen Drink einladen,”, sagte er. Als Betty sagte, sie sei nicht verfügbar, beharrte Jerry. “Jerry, du weißt, dass ich gerade dabei bin, mich scheiden zu lassen,” sagte sie ihm. (Zu dieser Zeit ließ sich Betty nach fünf Jahren von ihrem ersten Ehemann scheiden.) Aber Jerry gab nicht auf und sechs Monate später waren sie verlobt.

3. Er lernte seinen richtigen Vater kennen, bis er 15 war.

Jerry wusste nicht, wer sein richtiger Vater war, bis er 15 Jahre alt war. Seine Mutter Dorothy war 21 Jahre alt und war weniger als ein Jahr mit Leslie Lynch King verheiratet, als sie ihren Sohn zur Welt brachte. Der Name auf seiner Geburtsurkunde war Leslie Lynch King Jr. Aber kurz nach ihrer Ehe wurde King ihr gegenüber emotional und körperlich missbraucht. Im Krankenhaus rief eine Krankenschwester die Polizei, nachdem King mit einem Messer eingetroffen war und drohte, seine Frau und sein Neugeborenes zu verletzen. Kurz darauf reichte Dorothy die Scheidung ein. Sie und ihr Sohn ließen sich in Grand Rapids nieder und Dorothy nannte ihren Sohn “Junior.” Einige Monate später lernte sie einen Mann kennen, Gerald R. Ford. Sie waren ein Jahr lang zusammen und heirateten dann. Jerry wuchs in dem Glauben auf, Gerald Ford sei sein Vater. Eines Tages mit fünfzehn tauchte Jerrys leiblicher Vater in einem Restaurant auf, in dem Jerry arbeitete, und stellte sich als sein Vater vor. Obwohl Jerry wusste, dass er geboren wurde, bevor seine Mutter zum zweiten Mal heiratete, war er immer noch schockiert und verwirrt, als er den Mann traf, der nicht für ihn da war, als er aufwuchs. In seinen Memoiren schrieb Jerry später, dass es wirklich weh tat, dass er erkannte, dass sein leiblicher Vater ein Mann war, der sich nicht wirklich um die Hoffnungen und Träume seines erstgeborenen Sohnes kümmerte


Frau Präsidentin: Betty Ford - GESCHICHTE


Elizabeth Bloomer Ford

In 25 Jahren politischen Lebens hatte Betty Bloomer Ford nicht erwartet, First Lady zu werden. Als Ehefrau des Abgeordneten Gerald R. Ford freute sie sich auf seinen Ruhestand und mehr gemeinsame Zeit. Ende 1973 überraschte sie seine Wahl zum Vizepräsidenten. Sie war gerade dabei, sich an ihre neuen Rollen zu gewöhnen, als er nach dem Rücktritt von Herrn Nixon im August 1974 Präsident wurde.

Als Elizabeth Anne Bloomer in Chicago geboren, wuchs sie in Grand Rapids, Michigan auf und machte dort ihren Highschool-Abschluss. Sie studierte Modern Dance am Bennington College in Vermont, entschied sich für eine Karriere und wurde Mitglied von Martha Grahams renommierter Konzertgruppe in New York City, wo sie sich als Model für die Firma John Robert Powers verdiente.

Die enge Bindung zu ihrer Familie und ihrer Heimatstadt führte sie zurück nach Grand Rapids, wo sie Modekoordinatorin für ein Kaufhaus wurde. Sie organisierte auch ihre eigene Tanzgruppe und unterrichtete behinderte Kinder im Tanz.

Ihre erste Ehe im Alter von 24 Jahren wurde fünf Jahre später wegen Unvereinbarkeit geschieden. Nicht lange danach begann sie mit Jerry Ford auszugehen, einem Fußballhelden, Absolvent der University of Michigan und der Yale Law School und bald ein Kandidat für den Kongress. Sie heirateten während des Wahlkampfs 1948, als er seine Wahl gewann, und die Fords lebten danach fast drei Jahrzehnte lang in der Gegend von Washington.

Ihre vier Kinder – Michael, Jack, Steven und Susan – wurden in den nächsten zehn Jahren geboren. Als die politische Karriere ihres Mannes anspruchsvoller wurde, musste Betty Ford viele der familiären Verpflichtungen übernehmen. Sie beaufsichtigte das Heim, kochte, leistete ehrenamtliche Arbeit und beteiligte sich an den Aktivitäten von "Hausfrauen" und "Senatsfrauen" für Kongress- und republikanische Clubs. Darüber hinaus war sie eine wirksame Kämpferin für ihren Mann.

Betty Ford stand ihrem neuen Leben als First Lady mit Würde und Gelassenheit gegenüber. Sie nahm es als Herausforderung an. "Ich mag Herausforderungen sehr", sagte sie. Sie hatte das Selbstbewusstsein, sich mit Humor und Offenheit auszudrücken, sei es vor Freunden oder in der Öffentlichkeit. 1974 musste sie sich einer radikalen Brustkrebsoperation unterziehen und beruhigte viele Frauen, die in Schwierigkeiten waren, indem sie offen über ihre Tortur sprach. Sie erklärte: "Wenn ich als First Lady offen und ohne Verlegenheit darüber sprechen könnte, könnten es viele andere Leute auch tun." So schnell wie möglich nahm sie ihre Aufgaben als Gastgeberin im Executive Mansion und ihre Rolle als bürgerliche Bürgerin wieder auf. Sie zögerte nicht, ihre Ansichten zu kontroversen Themen wie dem Gleichstellungszusatz darzulegen, den sie nachdrücklich unterstützte.

Von ihrem Zuhause in Kalifornien aus war sie ebenso offen über ihren erfolgreichen Kampf gegen die Abhängigkeit von Drogen und Alkohol. Sie half beim Aufbau des Betty Ford Centers zur Behandlung dieses Problems im Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage.

Sie hat die Rolle der First Lady als "viel mehr als einen 24-Stunden-Job, als irgendjemand vermuten würde" beschrieben und sagt über ihre Vorgänger: "Jetzt, wo mir klar wird, was sie ertragen müssen, habe ich neuen Respekt und Bewunderung" für jeden von ihnen."


Betty Ford tanzte zu ihrem eigenen Beat

1987 erklärte der Kongress den März zum National Women’s History Month. Heute nutzen wir diesen Monat, um Frauen zu ehren, von den Suffragisten des 19. Verfassungszusatzes bis hin zu den heutigen stolzen Unterstützern der #MeToo-Bewegung.

Es ist auch ein passender Zeitpunkt, sich das Leben von First Lady Betty Ford anzusehen, einer starken Verfechterin der Rechte der Frauen, deren 100. Geburtstag der 8. April 2018 ist.

Bevor sie First Lady wurde, war Betty Ford Elizabeth Anne Bloomer, eine junge Frau aus Chicago mit einer Leidenschaft für das Tanzen. Ihre Liebe zur darstellenden Kunst führte sie bis in die Carnegie Hall in New York City.

1948 heiratete sie Gerald Ford, und nur wenige Monate nach ihrer Hochzeit, im Januar 1949, wurde Ford als Mitglied des Repräsentantenhauses für den fünften Bezirk von Michigan in den Kongress gewählt.

Gerald Ford diente dem Repräsentantenhaus bis 1973, als Vizepräsident Spiro Agnew zurücktrat und Präsident Richard Nixon Ford zum nächsten Vizepräsidenten wählte.

Als Nixon im August 1974 von der Präsidentschaft zurücktrat, zog die Familie Ford ins Weiße Haus ein.

Während ihrer Zeit als First Lady wurde Frau Ford als Anwältin für Themen wie reproduktive Gesundheit, psychische Gesundheit, Sucht und die Frauenrechtsbewegung bekannt.

Im September 1974 kündigte Frau Ford auf einer Pressekonferenz an, dass sie die Änderung der Gleichberechtigung und auch die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zur Legalisierung der Abtreibung unterstützte, die damals beide als umstrittene Themen galten.

Tatsächlich war ihre Unterstützung für gleiche Rechte so stark, dass Präsident Ford auf ihr Drängen neben der UN-Resolution das Jahr 1975 zum Internationalen Jahr der Frau erklärte und mit der Exekutivverordnung 11832 eine Kommission einsetzte.

Trotz ihrer großartigen Arbeit auf nationaler Ebene hatte Frau Ford jedoch persönlich Schwierigkeiten, insbesondere in Form von Brustkrebs und Alkoholismus. Die Art und Weise, wie sie beides überwand und sie dann nutzte, um auf diese Ursachen aufmerksam zu machen, spricht Bände über ihr Engagement für die Förderung von Frauen und ihrer Gesundheit.

Nach einer Mastektomie im Jahr 1974 sprach Frau Ford über ihren Brustkrebs, machte auf die Krankheit aufmerksam und führte zu einer Zunahme der gemeldeten Fälle und damit einer Zunahme der behandelten Frauen.

Ein Jahr nach Ablauf der Amtszeit von Präsident Ford meldete sich Betty Ford mit ihrem Alkoholismus und Drogenzusatz. Nachdem sie sich selbst einer Behandlung unterzogen hatte, eröffnete sie 1982 das Betty Ford Center, eine medizinische Klinik zur Behandlung von Menschen mit Alkohol- und Chemikalienabhängigkeit. Dieses Zentrum, das das Problem vieler Frauen ans Licht brachte – den Mangel an Einrichtungen für dieses spezielle medizinische Problem – hält die Hälfte seines Raums jederzeit für Frauen offen.

Ihre Leistungen beeinflussten eine Ära der Frauen stark, und 1991 Präsident George H.W. Bush überreichte ihr die Presidential Medal of Freedom – die höchste zivile Auszeichnung des Landes, die für bedeutende Verdienste um die Nation verliehen wird. Sie wurde geehrt, dass sie ihre einzigartige Position nutzte, um ihr persönliches Unglück in eine Sache zu verwandeln, die Frauen half.

Betty Ford starb im Juni 2011 im Alter von 93 Jahren. In einer Hommage sagte Mark Updegrove, Direktor der LBJ-Bibliothek, der viel über die Familie Ford schrieb:

Betty Ford war eine durch und durch moderne First Lady – und eine der fortschrittlichsten, die wir je im Weißen Haus hatten. Während ihrer kurzen Karriere als First Lady auf dem Höhepunkt der “Swinging Seventies” war Mrs. Ford eine entschiedene Befürworterin eines Verfassungszusatzes zur Gleichberechtigung und von Roe v. Wade, dem umstrittenen US-Supreme Court’ 1973 Urteil über Abtreibung.

Luci Baines Johnson, die Tochter von Präsident Johnson, erinnerte sich an Betty Ford als einladend und liebenswürdig. An einem Nachmittag mit der Familie Ford nach dem Tod von Präsident Johnson erinnerte sie sich:

Ich werde Mrs. Fords Umarmung nie vergessen, als ich durch die Tür ging. Ihre ersten Worte an mich waren „Willkommen zu Hause!“ Sie fragte, ob ich mein altes Zimmer sehen möchte und sorgte dafür, dass ich einige der Mitarbeiter des Weißen Hauses sehen konnte, die ich kannte und liebte.

Mrs. Ford wollte nicht, dass sich jemand als Außenseiter fühlt – keine ehemalige erste Familie, keine Brustkrebspatientin, kein Alkoholiker, keine Suchtkranke.

Betty Ford hat mit ihrem unermüdlichen Streben nach Frauenrechten und Chancengleichheit einen Unterschied gemacht – alles Gute zum 100. Geburtstag, Betty Ford!

Weitere Informationen zum Monat der Frauengeschichte im Nationalarchiv finden Sie in unserem Website zur Frauengeschichte. Weitere Informationen zum Betty Ford 100 finden Sie auf der Seite der Präsidentenbibliotheken.


Ihr Vater starb, als sie gerade 16 war

Elizabeth Anne Bloomer wurde 1918 als Tochter von William Bloomer und Hortense Neahr geboren. Sie war das dritte Kind und die einzige Tochter des Paares. Laut History waren die Bloomers wohlhabend: Die Familie ihrer Mutter besaß ein florierendes Möbelgeschäft, und ihr Vater arbeitete für die Royal Rubber Company in Grand Rapids. Er war wahrscheinlich auch die meiste Zeit seines Lebens ein nicht diagnostizierter Alkoholiker.

Wie People berichtet, wurde Betty 1934 16 Jahre alt. Es war der Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise, und ihr Vater hatte kürzlich seinen Job verloren, was sein Alkoholproblem wahrscheinlich verschlimmerte. Am Tag vor seinem 60. Geburtstag ging William Bloomer in die Werkstatt, um am Familienauto zu arbeiten. Betty kam nach Hause und fand ihr Garagentor offen und ihren Vater tot vor. Die Autoschlüssel steckten im Zündschloss, und der Benzintank war leer, was bedeutete, dass das Auto laufen gelassen wurde, bis es kein Benzin mehr hatte. Die offizielle Todesursache wurde als Kohlenmonoxidvergiftung angegeben, obwohl das Garagentor geöffnet war, aber Betty räumte später in ihrem Leben ein, dass ihr Vater sehr wahrscheinlich durch Selbstmord starb. Sie erinnerte sich, dass sie das erste Mal hörte, dass jemand ihren Vater einen Alkoholiker nannte, als sie bei seiner Beerdigung war.


Zurück in Sicht, eine First Lady mit ihrem eigenen Vermächtnis

PALM DESERT, Calif., 30. Dezember — Es ist schon eine Weile her, seit Amerika Betty Ford nahe gekommen ist. Aber was die Nation diese Woche hier in Südkalifornien sah – ein unglaublich kleines Gesicht, die Lippen vor Kummer zusammengekniffen und die Augen, die in der grellen Mittagssonne blinzelten – diente als ergreifende Erinnerung an die Frau, deren Regierungszeit als First Lady kurz und völlig unerwartet war. gehörte zu den bemerkenswertesten der modernen Geschichte.

Der Tod des ehemaligen Präsidenten Gerald R. Ford am Dienstag im Alter von 93 Jahren rückte Frau Ford wieder in ein öffentliches Rampenlicht, das sie in den letzten Jahren weitgehend vermieden hatte.

Am Freitag sah Mrs. Ford mit ihren Kindern und anderen Familienmitgliedern zu, wie der Sarg ihres Mannes von einer militärischen Ehrenwache hier zu einem privaten Gebetsgottesdienst in die St. Margaret's Episcopal Church getragen wurde. Es war der Beginn einer sechstägigen Staatstrauer.

Frau Ford hat sich bemüht, den Tod ihres Mannes für einen ehemaligen Präsidenten so privat wie möglich zu halten – sie beschränkte den Gebetsgottesdienst hier nur auf die unmittelbare Familie, gefolgt von einem Besuch einer kleinen Gruppe eingeladener Freunde und einer öffentlichen Besichtigung.

Sie hat die letzten drei Jahrzehnte in einer Golfgemeinde gelebt und sich um ihr Behandlungszentrum für Alkohol und Drogen gekümmert. Aber der Tod ihres Mannes hat als Katalysator für eine Amerikareise durch die 1970er Jahre gedient.

Während einer Zeit des tiefen Misstrauens gegenüber der Regierung in die Rolle der First Lady geworfen, erfüllte sie die Rolle der ehrlichen Schiedsrichterin des amerikanischen Familienlebens und der modernen Frau, die offen über fast jedes Thema sprach, zu dem sie gefragt wurde, sowohl schockierend als auch entzückend Land.

Sie war ein Produkt und ein Symbol der kulturellen und politischen Zeiten – sie machte den Bump durch die Korridore des Weißen Hauses, legte einen Stimmungsring an, plauderte auf ihrem CB-Radio mit der Klinke First Mama – eine Hausfrau, die sich leidenschaftlich für gleiche Rechte einsetzte für Frauen, eine Mutter von vier Kindern, die laut und ohne Bedauern über Drogen, Abtreibung und vorehelichen Sex nachdachte.

Ihre Offenheit über ihren Kampf gegen Brustkrebs, die bei amerikanischen Frauen zu einem beispiellosen Bewusstsein für die Erkennung der Krankheit führte, und ihr späteres Engagement für die Behandlung von Alkohol- und Drogenmissbrauch, das aus ihrer eigenen Missbrauchsgeschichte stammt, schufen den Weg für eine weit verbreitete Anerkennung und Fürsprache heute alltäglich.

Angesichts ihres Einflusses auf diese entscheidenden Gesundheitsprobleme und ihres Einflusses auf den modernen Ostflügel könnte der Einfluss von Frau Ford auf die amerikanische Kultur weitaus größer und nachhaltiger sein als der ihres Mannes, der nur 896 Tage verbrachte und einen Großteil davon damit verbrachte, es zu versuchen Wiederherstellung der Würde des Präsidentenamtes.

"Ich denke, das ist wahr", sagte Carl Sferrazza Anthony, ein Familienhistoriker des Präsidenten und Experte für First Ladies. „Der Einfluss ihres Einflusses auf die Öffentlichkeit ging über ihre Amtszeit im Weißen Haus hinaus. Es war eine Situation, in der jemand in die Geschichte eintauchte, der, indem er einfach er selbst war, am Ende etwas herauskristallisierte, das die Nation insgesamt fühlt.“

Frau Ford wurde 1918 in Chicago als Elizabeth Anne Bloomer geboren und wuchs in Grand Rapids, Michigan, auf. Kurz nachdem sie die High School abgeschlossen hatte, studierte sie bei Martha Graham in New York City und wurde Mitglied der Martha Graham Auxiliary Group. 1941, zurück in Grand Rapids, wurde sie Modekoordinatorin für ein Kaufhaus und gründete ihre eigene Tanzgruppe.

Nach einer kurzen Ehe mit einem Möbelverkäufer lernte sie 1947 Herrn Ford kennen und heiratete ihn im nächsten Jahr, zwei Wochen bevor er in seine erste Amtszeit im Kongress gewählt wurde. Gemeinsam haben sie vier Kinder großgezogen: Michael Gerald, John Gardner, Steven Meigs und Susan Elizabeth. Die politische Karriere ihres Mannes, darunter acht Jahre als Minderheitsführerin im Repräsentantenhaus, und ihre Abwesenheiten machten sie oft einsam und deprimiert, und sie freute sich auf das Privatleben.

Aber anstatt wie erwartet die Frau eines pensionierten Kongressabgeordneten zu werden, fand sie sich 1974 als First Lady wieder, als Ford nach dem Rücktritt von Richard M. Nixon als 38. Präsident vereidigt wurde.

"Ich ging zu ihrem Haus in Virginia", sagte Sheila Weidenfeld, die als Pressesprecherin von Frau Ford diente. „Sie kam in ihrem Gewand herunter. Ich denke, es war so ein Schock, als Sie herausfanden, dass Ihr Mann Präsident ist und Sie am nächsten Tag für König Hussein zu Abend essen mussten.“

Es gab keine Lernkurve, sagte Frau Weidenfeld, auch keine Vorbereitung. „Ich erinnere mich, dass ich zu Betty Ford sagte: ‚Nun, was soll ich tun?‘ Und sie sagte: ‚Ich weiß nicht, was soll ich tun?‘“

Ihre Rolle wurde zum Teil weniger als zwei Monate nach der Amtszeit von Herrn Ford festgelegt, als sie entdeckte, dass sie Brustkrebs hatte und dann offen über ihre Mastektomie sprach, in der Hoffnung, anderen Frauen die Werkzeuge an die Hand zu geben, um die Krankheit frühzeitig zu erkennen und mutig zu behandeln. Laut einem Artikel im Journal of the National Archives aus dem Jahr 1987 erhielt Frau Ford als Reaktion auf ihre Offenheit 55.800 Karten oder „92 Kubikfuß Material“.

Im nächsten Jahr nahm es Mrs. Ford auf sich, sich für den Gleichberechtigungszusatz einzusetzen. Sie rief persönlich bei den Gesetzgebern an, hielt im Weißen Haus eine Diashow für Mitarbeiter und hielt im ganzen Land Reden über Frauenrechte.

Sie sprach über ihre Unterstützung des Abtreibungsrechts und dachte darüber nach, dass ihre Kinder Marihuana geraucht haben könnten.

Perhaps most infamously, she told Morley Safer in a “60 Minutes” interview that she would provide “counsel” to her daughter, Susan, then 18, if Susan were involved in a sexual relationship, or, in Mr. Safer’s words, “having an affair.”

“Her husband threw a pillow at her, jokingly, and said, ‘You just lost me 10,000 votes,’ ” Ms. Weidenfeld said. “And Donald Rumsfeld said, ‘No, 20,000.’ Susan asked her later, ‘What’s an affair?’ ”

Ms. Weidenfeld said the times called for candor, and Mrs. Ford was able to provide it. “When Ford said this will be an open presidency, we thought, ‘O.K., let’s let the first lady open up.’ ”

While Mrs. Ford drew hundreds of angry letters, public opinion ended up on her side, with “Betty’s Husband for President” buttons decorating the campaign trail.

“One day we had finished an event on the floor and we were going back upstairs,” recalled Maria Downs, her social secretary at the time. “And I said, ‘You don’t seem yourself,’ and she said, ‘I’m all right. I would give my life to have Jerry have my poll numbers.’ ”

Mrs. Ford remained an accessible first lady, even as her days became consumed with details like choosing centerpieces for state dinners. She consulted with her aides while sitting at the edge of the bathtub, dabbing on her makeup gave a twist to the scarves of staff members to give them a fashionable edge and chatted about their furniture choices and children.

Her staff was also forced to tiptoe around late appointments and to scramble schedules stemming from Mrs. Ford’s addiction to pain killers, which began when she was prescribed medication in 1964 for a pinched nerve. “She had to cancel events or couldn’t leave the house sometimes,” said Ms. Weidenfeld, who said she once asked the first lady’s doctor to “lay off the pills.”

In 1978, Mrs. Ford’s family intervened in her drug and alcohol abuse, opening a new chapter in her life as a founder of a clinic in California. She described her recovery process in a 1987 book, “Betty: A Glad Awakening.”

Until recently, Mrs. Ford, who is 88, continued to be in charge of her center in Rancho Mirage, and she has remained on the board after handing the helm to her daughter in 2005.

She continues to support treatment centers, attend charity events and speak about substance abuse and breast cancer awareness. Most of all, she enjoyed her expansive and close family, and her time with her husband, whom she remained enamored with through 58 years of marriage.

“Gerald Ford’s father abused his mother, and she was a very strong woman and he was unthreatened by strong women,” Mr. Anthony, the historian, said of the first couple. “You take that kind of a husband and you look at Betty Ford and you see part of what made her an unusual first lady was the context of her marriage.”

Mrs. Ford’s expressions of personal opinions, which several people who worked in the White House at the time say were never discouraged by the president, “were personally held opinions not suited for a political agenda,” Mr. Anthony said.

“Even Eleanor Roosevelt, who did speak her mind, was much more politically savvy in terms of knowing what buttons would be pushed,” he said. “Betty Ford inherited that role, and she already knew that it was not right for her to say things she didn’t mean. In that act, she shattered a precedent and set up a new paradigm for first ladies.”


Mrs. President: Betty Ford - HISTORY


Elizabeth Anne (Betty) Bloomer was born in Chicago on April 8, 1918 and raised in Grand Rapids, Michigan. She is the third child and only daughter of Hortense Neahr and William Stephenson Bloomer. Mr. Bloomer, a factory parts salesman, passed away in 1934, when Betty was sixteen years old. Mrs. Bloomer, remembered by her daughter as &ldquostrong and kind and principled,&rdquo survived him until 1948.


H0013-1 - Gerald and Betty Ford on their wedding day, October 15, 1948.


A0013-11 - The Ford Family in the Oval Office prior to the swearing-in of Gerald R. Ford as President, August 9, 1974.
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During her tenure as First Lady, Betty Ford addressed public issues that were important to her. She was an outspoken advocate of women&rsquos rights and aspirations in an era when there was much debate on the matter, encouraged the appointment of more women to senior government posts, supported the U.N. International Women&rsquos Year in 1975, and supported passage of the Equal Rights Amendment. On the CBS show 60 Minutes, Mrs. Ford candidly shared her opinions on such provocative issues as abortion rights, pre-marital sex, and marijuana use. Her statements drew the ire of many conservatives at a time when former California governor Ronald Reagan was already challenging her husband for the Republican Party&rsquos presidential nomination in 1976. At the White House, public opinion initially ran two to one in criticism of her remarks, but within months her public approval rating had climbed to 75%.

She continued to promote programs for handicapped children and brought public attention to the importance of the performing arts. While in the White House, Mrs. Ford encouraged her husband&rsquos decision to present the Presidential Medal of Freedom to her mentor Martha Graham, the first dancer so honored.

Mrs. Ford did not shirk the extensive social duties of a First Lady, as she and her husband hosted numerous State dinners and other events, bringing an informality and warmth that guests and the nation welcomed. In 1975, she accompanied the President in journeys to fourteen countries, from China to the Vatican.

Betty Ford was an enthusiastic supporter of her husband during the 1976 Presidential election campaign. She made several speaking tours throughout the east and mid-west. Her popularity was reflected on lapel buttons that proclaimed &ldquoBetty&rsquos Husband For President!&rdquo When Gerald Ford was defeated by former Georgia governor Jimmy Carter, the couple left Washington and moved to Rancho Mirage, California.

In 1978, her prescription drug and alcohol use led to a family intervention and her self-admittance to Long Beach Naval Hospital for treatment.

In facing her personal problems, Betty Ford again dealt openly and honestly with the public. Her 1978 autobiography, THE TIMES OF MY LIFE, chronicled her life through the White House years and concluded with a candid, unplanned chapter on her admittance to Long Beach. Her second book, BETTY: A GLAD AWAKENING, published in 1987, recounted her experience of recovery from chemical dependency. She became an active and outspoken champion of improved awareness, education, and treatment for alcohol and other drug dependencies.

In 1982, her good friend, Ambassador Leonard Firestone, joined Mrs. Ford in co-founding the non-profit Betty Ford Center at the Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, California. Mrs. Ford worked tirelessly to raise funds and to help research and design treatments to assist men, women and families in recovery from alcoholism and other drug dependency. Today, The Betty Ford Center is regarded as one of the most outstanding treatment facilities in the world.

Mrs. Ford has been the recipient of many honors and awards. In 1991 she was presented with the Presidential Medal of Freedom by President George H. W. Bush for providing &ldquoselfless, strong, and refreshing leadership on a number of issues.&rdquo In 1999 President and Mrs. Ford were awarded the Congressional Gold Medal for "dedicated public service and outstanding humanitarian contributions."

After her husband's death on December 26, 2006, Mrs. Ford led her family and the nation with grace and strength through several days of national memorial observances. She died on July 8, 2011 at the Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, California. After ceremonies in California and Grand Rapids, she was interred beside her husband on the grounds of the Gerald R. Ford Presidential Museum in Grand Rapids.


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