Schlacht bei Petersburg, 15.-18. Juni 1864

Schlacht bei Petersburg, 15.-18. Juni 1864

Schlacht bei Petersburg, 15.-18. Juni 1864

Die Schlacht von Petersburg war die beste Chance von US Grant auf einen bedeutenden Sieg in seinen Feldzügen von 1864 in Virginia (Amerikanischer Bürgerkrieg). Im Mai und Anfang Juni waren seine Armeen in fast ständigen Kämpfen mit Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia verwickelt. Während dieser Zeit waren die beiden Armeen aus dem Wilderness-Gebiet nördlich von Richmond nach Cold Harbor östlich des konföderierten Kapitols gezogen. Während dieser Zeit hatte Grant wiederholt versucht, Lees rechten Flügel zu umgehen, und Lee hatte sie alle erfolgreich blockiert. Grant hoffte, Lee zwingen zu können, auf offenem Boden zu kämpfen, weg von seinen Schanzen, wo Grants Übermacht entscheidend sein sollte.

Nach dem gescheiterten Angriff auf Cold Harbor (3. Juni) wurde Grant klar, dass er seine Ziele rund um Richmond nicht erreichen konnte. Grants Vorgänger, die die Armee des Potomac befehligten, hätten sich zu diesem Zeitpunkt nach Norden zurückgezogen (wenn einer von ihnen so weit gekommen wäre). Das war nicht Grants Weg. Von seinem Stützpunkt im Weißen Haus aus (derselbe Ort, den McClellan während der Halbinselkampagne benutzt hatte) suchte Grant nach einer Möglichkeit, die Sackgasse zu überwinden.

Er entschied sich schnell für eine Vorgehensweise. Zu seinen ursprünglichen Plänen gehörte eine Expedition südlich des James River, die darauf abzielte, Richmonds Versorgungsleitungen von Süden her zu durchtrennen. Diese Bermuda-Hundert-Kampagne war in Drewry's Bluff (16. Als Grant sich von Norden her genähert hatte, hatte er die Armee der James als Verstärkungsquelle benutzt, indem er W.F. Smiths Achtzehntes Korps in der Schlacht von Cold Harbor. Dort erlitt es einige der schwersten Verluste in der Armee.

Grant beschloss nun, fast seine gesamte Armee südlich der James zu verlegen und damit die meisten Versorgungsleitungen von Süden nach Richmond zu durchtrennen. Drei der vier nach Richmond führenden Eisenbahnen trafen in Petersburg zusammen, wobei eine einzige Linie die beiden Städte verband. Wenn Grant seine Männer nach Petersburg bringen könnte, könnte Lee gezwungen sein, einen Gegenangriff zu starten oder sich sogar vollständig aus Richmond zurückzuziehen. Dies geschah tatsächlich, als Grant diese Eisenbahnverbindungen schließlich abbrechen konnte. Unglücklicherweise für ihn würde es fast ein Jahr dauern, um dieses Ergebnis zu erzielen.

Der Umzug in den Süden des James begann sehr gut. In der Nacht vom 12. auf den 13. Juni zog sich die Potomac-Armee aus ihren Schützengräben um Cold Harbor zurück. W. F. Smiths Korps wurde mit dem Boot nach Butler zurückgeschickt und kam zuerst an. Die vier Korps der Potomac-Armee marschierten zum James River, wo die Ingenieure der Union eine der längsten Pontonbrücken der Militärgeschichte mit einer Länge von über 2.000 Fuß gebaut hatten. Inzwischen hatte Sheridan in Cold Harbor mit einer Kavalleriedivision befohlen, Lee so weit wie möglich zu verwirren. In den nächsten Tagen gelang ihm dies so weit, dass es bis zum 18. Juni dauern würde, bis Lee endlich mitbekam, was passierte.

Bis dahin sollte es zu spät sein. Petersburg hatte beeindruckende Befestigungsanlagen, aber fast keine Verteidiger. Der Kommandant der Konföderierten in der Stadt, General Beauregard, hatte einige seiner Männer in Richmond an Lee verloren, während sich die meisten anderen in den Schützengräben auf Bermuda Hundred befanden und der Armee der James gegenüberstanden. Am 15. Juni hatte Beauregard nur 2.200 Mann in Petersburg. Für die meisten der nächsten vier Tage würde Grant außerhalb Petersburgs genug Männer haben, um einen wirklich entschlossenen Angriff zu erobern.

Ihre erste Chance kam am 15. Juni. Das Korps von General Smith war selbst nach Cold Harbor 18.000 Mann stark. Ein gut geplanter Angriff an jedem Punkt auf Beauregards dünn verteidigten Linien hätte sie direkt durchschlagen können, und es gab niemanden, der die innere Verteidigung verteidigte. Zu Smiths Verteidigung hatte er jedoch keine Möglichkeit zu sagen, wie schwach die Verteidigung der Konföderierten war, und sein Korps hatte in Cold Harbor eine schwere Prügelstrafe erlitten und deutlich weniger beeindruckende Festungen angegriffen. Trotzdem hätte er erst um sieben Uhr abends seinen Angriff starten sollen. Als dieser Angriff einging, gelang es ihm, einen Großteil der ersten Verteidigungslinie einzunehmen. Fünf der dreizehn Redans der Konföderierten wurden gefangen genommen. Beauregard erklärte später, dass Petersburg zu diesem Zeitpunkt "dem Bundeskommandanten ausgeliefert war, der es fast gefangen genommen hatte".

Leider hielt Smith dort über Nacht. Auch die eher schwerfällige Kommandeursstruktur in Grants Armeen trug zu den Misserfolgen des ersten Tages bei. Er hatte beschlossen, Hancocks Korps zu schicken, um Smiths Angriff zu helfen. Dazu musste er die Befehle an General Meade erteilen, der immer noch die Armee der Potomac befehligte, der sie dann nach Hancock bringen musste. Bei dieser Gelegenheit erreichten die Befehle nie Hancock, der erst erfuhr, dass er in Petersburg erwartet wurde, als er eine Nachricht von Smith erhielt.

Trotz dieses ersten Misserfolgs erhielten die Unionstruppen am nächsten Tag eine weitere Chance. Trotz der Beweise von Beauregard glaubte Lee nicht, dass Grant den James überquerte. Beauregard war gezwungen, sich auf seine eigenen Ressourcen zu verlassen. Er hatte keine andere Wahl, als seine Truppen bei Bermuda Hundred aus den Linien zu ziehen. Auch danach sammelte er immer noch nur 10.000 Mann. Ihm gegenüber standen nun drei ganze Unionskorps – Smiths, Burnsides und Hancocks – mit über 50.000 Mann.

Wieder einmal verzögerte die langsame Bewegung den Beginn des Angriffs der Union am 16. Juni bis in den späten Nachmittag. Als er begann, hatte der Angriff der Union nicht die Kraft, die er brauchte, um die Linien der Konföderierten zu tragen. Einige lokale Erfolge wurden erzielt, aber die Veteranen der Union waren zunehmend nicht bereit, eine starke Verteidigung anzugreifen.

Am nächsten Tag wurde die Unionsseite wieder verstärkt. Warrens Korps traf ein und erhöhte die Bundeskonzentration auf fast 70.000 Mann. Beauregard hatte kein solches Glück. 1200 Mann trafen im Laufe des Tages ein, aber ansonsten war seine Streitmacht so groß wie am Vortag. Die Kämpfe am 17. Juni dauerten den ganzen Tag, erreichten aber wenig. Es überzeugte Beauregard jedoch, dass er seine aktuellen Linien aufgeben musste. Am 17./18. Juni zog sich seine Truppe über Nacht auf eine neue Linie vor den Toren Petersburgs zurück.

Zu seinem Glück war Lee schließlich davon überzeugt, dass südlich des James ein Großangriff stattfand. Am Morgen des 18. Juni traf er mit seiner Armee in den neuen Linien um Petersburg ein. Lee selbst kam gegen 11.30 Uhr an. Auch dies könnte zu spät gewesen sein. Für den frühen Morgen des 18. Juni war ein „großer Angriff“ angeordnet worden. Als die Angreifer jedoch entdeckten, dass die leeren Schützengräben der Konföderierten über Nacht verlassen wurden, hielten sie an, anstatt die neuen Linien weiter anzugreifen. Als ein neuer Angriff organisiert werden konnte, war es zu spät. Lee hatte jetzt über 40.000 Mann in den Petersburger Linien, mehr als genug, um sie gegen jeden Bundesangriff zu verteidigen, nicht zuletzt gegen einen von einer fast erschöpften Armee.

Grant erkannte nun den Zustand seiner Armee an. Zum ersten Mal seit Anfang Mai wurde seiner Armee Ruhe gegeben (oder zumindest eine relative Ruhezeit – die ständigen Kämpfe in kleinem Maßstab dauerten zwischen den beiden Linien bis zum Ende der Belagerung im darauffolgenden April an, unabhängig davon, welche größeren Aktionen gerade stattfanden.) damals). Ein weiterer Versuch, die Petersburger Linien zu durchbrechen, wurde Ende Juli (Battle of the Crater) unternommen. Nachdem dies fehlgeschlagen war, konzentrierte sich Grant darauf, die Eisenbahnen nach Petersburg zu schneiden, was Lee dazu zwang, seine Linien immer weiter nach Süden und Westen auszudehnen.


Petersburg - Eröffnungsangriffe - 16. Juni 1864

Anfang Mai 1864 war Gens. P. G. T. Beauregard und George Pickett arbeiteten fieberhaft daran, die Stadt Petersburg auf einen Angriff der Union Army of the James von Generalmajor Ben Butler vorzubereiten. Butlers Armee kroch entlang einer Halbinsel namens Bermuda Hundred, die zwischen Richmond und Petersburg lag. Obwohl die Konföderierten zahlenmäßig unterlegen waren, konnten sie Butler an einer Befestigungslinie namens Howlett-Linie nördlich von Petersburg „auffüllen“. Da Butlers Armee auf einer Halbinsel abgeriegelt war, waren Richmond und Petersburg sicher – vorerst.

Die Verteidiger von Petersburg waren auf den Krieg nicht ganz unvorbereitet. Im Sommer 1862 wurde von Kapitän Charles Dimmock eine befestigte Verteidigungslinie von 10 Meilen Länge mit Stellungen für 55 Batterien angelegt. Die „Dimmock-Linie“, wie sie bekannt wurde, bildete das Rückgrat der Position der Konföderierten in Petersburg, die sich schließlich über 35 Meilen erstrecken sollte.

Durch Tarnung und Täuschung zog sich General George G. Meades Armee des Potomac aus ihren Schützengräben in Cold Harbor zurück und marschierte erneut nach Südosten. Am 14. Juni begann die Armee des Potomac, den James River mit Transportern und einer 2.200 Fuß langen Pontonbrücke am Windmill Point zu überqueren. Am nächsten Tag war auch Butlers Armee unterwegs – sie überquerte den Appomattox-Fluss und formierte sich zum Angriff auf die Petersburger Verteidigung.

Union General William F. „Baldy“ Smith führte am 15. Juni vorsichtig sein XVIII. Korps – die Vorhut von Grants Legionen – von City Point nach Westen, beeindruckt von den einschüchternden Werken, mit denen er hier östlich von Petersburg konfrontiert wurde. In Erwartung der momentanen Ankunft des verspäteten II. Korps von General Winfield S. Hancock verschob Smith seinen Angriff bis 19:00 Uhr. Mit abnehmendem Tageslicht war die beste Chance, Petersburg mit relativ geringen Kämpfen zu erobern, vorbei.

Als er endlich im Gange war, erwies sich der Angriff der Union als enttäuschend. Bundestruppen nutzten eine Schlucht, um den Rücken von Batterie Fünf zu gewinnen, was die Verteidiger in Panik versetzte. Kurz darauf fielen auch die Batterien 3 bis 8 aus. Die 5.400 Verteidiger der Konföderierten wurden von ihren ersten Schanzen zurück nach Harrison Creek getrieben. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Dunkelheit das Schlachtfeld umhüllt, und Smith, der sich schließlich Hancock anschloss, beschloss, weitere Offensivaktionen bis zum Morgengrauen zu verschieben, und lehnte damit die Gelegenheit ab, Petersburg in dieser Nacht zu erobern.

Am 16. Juni eroberte das Union II Corps Redans Nr. 4, 12, 13 und 14, aber diese Gewinne waren mit schrecklichen Verlusten verbunden. Ebenfalls am 16. entfernte Beauregard die Howlett-Linie um Bermuda Hundred, um die Stadt zu verteidigen. Lee eilte anschließend Verstärkungen von anderen Elementen der Armee von Nord-Virginia herbei, um die Howlett-Linie zu bemannen.


Die Schlacht um Petersburg beginnt

Während des Bürgerkriegs kollidieren Ulysses S. Grant’s Army of the Potomac und Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia zum letzten Mal, als die erste Welle von Unionstruppen Petersburg angreift, ein wichtiges südliches Eisenbahnzentrum 23 Meilen südlich von der konföderierten Hauptstadt Richmond, Virginia. Die beiden riesigen Armeen würden sich erst am 9. April 1865 entwirren, als Lee kapitulierte und seine Männer nach Hause gingen.

Im Juni 1864 marschierte Grant in einem brillanten taktischen Manöver um die Armee von Nord-Virginia herum, überquerte den James River ohne Gegenwehr und rückte seine Truppen nach Petersburg vor. Da Lee wusste, dass der Fall von Petersburg den Fall von Richmond bedeuten würde, rannte Lee, um die Verteidigung der Stadt zu verstärken. Die Masse von Grants Armee traf zuerst ein. Am 15. Juni, dem ersten Tag der Schlacht um Petersburg, zogen etwa 10.000 Unionstruppen unter General William F. Smith gegen die konföderierten Verteidiger von Petersburg vor, die aus nur wenigen Tausend bewaffneten alten Männern und Jungen unter dem Kommando von General P.G.T. bestanden. Beauregard. Die Konföderierten hatten jedoch den Vorteil einer beeindruckenden physischen Verteidigung und hielten den allzu vorsichtigen Angriff der Union ab. Am nächsten Tag trafen weitere Bundestruppen ein, aber Beauregard wurde von Lee verstärkt, und die konföderierte Linie blieb während mehrerer Angriffe der Union in den nächsten zwei Tagen ungebrochen.

Bis zum 18. Juni hatte Grant in Petersburg fast 100.000 zur Verfügung, aber die 20.000 Verteidiger der Konföderierten hielten durch, während Lee den Rest seiner Armee von Nord-Virginia in die Schanzen trieb. In dem Wissen, dass weitere Angriffe zwecklos wären, aber zufrieden, die Armee von Nordvirginia in Flaschen gehalten zu haben, grub Grants Armee Gräben und begann eine längere Belagerung von Petersburg.

Schließlich erlitt Lees rechte Flanke am 2. April 1865 eine schwere Niederlage gegen die Kavallerie der Union unter General Phillip Sheridan, als seine Verteidigungslinie überstreckt war und seine Truppen verhungerten, und Grant befahl einen Generalangriff an allen Fronten. Die Armee von Nord-Virginia zog sich unter schwerem Beschuss zurück, die konföderierte Regierung floh auf Lees Empfehlung aus Richmond und Petersburg und dann Richmond fielen an die Union. Weniger als eine Woche später trieb Grant’s massive Armee die Überreste der Armee von Nord-Virginia in der Appomattox-Station ab, und Lee musste sich ergeben, was den Bürgerkrieg effektiv beendete.


15.-18. Juni 1864 – Angriff auf Petersburg

Der konföderierte Brigadegeneral Henry Wise hatte nach dem Überfall am 9. Juni nur wenige Verstärkungen erhalten. Seine 2.000 Mann waren sehr dünn von den Schanzen 1 bis 23 verteilt. Der Generalmajor der Union, William F. Smith, griff mit über 16.000 an. Er schickte sie in schweren Gefechtslinien nach vorne, die der konföderierten Artillerie schlechte Ziele boten, aber die Konföderierten immer noch überwältigten. Bei Einbruch der Dunkelheit des 15. Juni hatten die Unionstruppen die Schanzen 3 bis 12 überrannt und schienen am nächsten Tag einen klaren Marsch in Petersburg zu haben.

Aber in der Nacht bildeten die Konföderierten eine vorübergehende Verteidigungslinie, während sie in kurzer Entfernung eine weitere, dauerhaftere Linie begannen. Allgemeines P.G.T. Beauregard, der das Oberkommando der konföderierten Streitkräfte südlich von Richmond hatte, arbeitete fieberhaft daran, Verstärkungen herbeizuführen und seine Verteidigungslinien bei Bermuda Hundred zu entfernen. In den nächsten drei Tagen strömten auch schwere Unionsverstärkungen ein, wobei Hancocks Zweites, Warrens Fünftes und Burnsides Neuntes Korps nach langen und anstrengenden Märschen dem Angriff beitraten.

Während der gesamten 16. und 17. Union drängten die Streitkräfte in großer Zahl, aber in isolierten, unkoordinierten Angriffen. Nachdem sie den Vormarsch der Union verlangsamt hatten, konnten sich die Konföderierten in ihre neu vervollständigten Verteidigungslinien zurückziehen. Grant befahl am 18. einen Angriff auf der ganzen Linie. Das Ergebnis war eine Katastrophe, als die fest verankerten Konföderierten, verstärkt durch zwei Divisionen von Lees First Corps, die erschöpften und oft unerfahrenen Unions-Angreifer niedermähten. Hier verlor die First Maine Heavy Artillery, die als Infanterie kämpfte, in zehn Minuten über 600 Mann, die höchste Zahl an Toten und tödlich Verwundeten aller Regimenter der US-Armee an einem einzigen Schlachttag im Bürgerkrieg.


Das Blatt wendet sich in der Petersburger Kampagne

Am 24. März 1865 reisten Präsident Abraham Lincoln, First Lady Mary Todd Lincoln und ihr Sohn Tad zum Hauptquartier von General Grant in City Point, Virginia. (Grant stellte Lincolns Sohn Robert Todd Lincoln als Mitarbeiter ein). Dort erlebte Lincoln, wie Lee am 25. März in der Schlacht von Fort Stedman einen verzweifelten Angriff auf die Linien der Union unternahm. Grant begann, sich auf eine Großoffensive vorzubereiten.

Zu Grant und Lincoln gesellte sich bald William Tecumseh Sherman, der frisch von seiner “March to the Sea” von Atlanta nach Savannah war. Er reiste fast 100 Meilen bis zur Küste von North Carolina und brachte dann einen gefangenen Blockadeläufer der Konföderierten nach City Point. Die drei Männer trafen sich zwei Tage hintereinander an Bord von Lincolns Dampfschiff River Queen. Es sollte das einzige Treffen zwischen Grant, Lincoln und Sherman sein, und die drei planten eine Strategie für die letzten Tage des Bürgerkriegs.


Petersburg 3. Tag: Freitag, 17. Juni 1864

Der Schlachtplan von George Meade vom 17. Juni entsprach Francis Barlows Vorschlag für einen Flankenangriff. Der geplante Angriff würde vom IX. Korps von Ambrose Burnside durchgeführt werden, nämlich den Divisionen unter der Führung von Robert Potter und James H. Ledlie. Potter hatte einen guten Ruf, aber Ledlie war ein Betrunkener und ein Feigling. Ein Mitglied seines Stabes gestand: „Er war eine gute Seele, aber ein sehr schwacher Mann und nicht geeigneter, eine Division zu befehligen als die Hälfte der Soldaten unter ihm.“[1]

Burnside befahl Potter, Hickory Hill einzunehmen, ein exponiertes Stück Anhöhe, das von einer Tennessee-Brigade gehalten wurde. Ledlie sollte Potters Angriff folgen und jeden Durchbruch ausnutzen. Mehrere Schluchten schnitten in den Hügel und boten jeder angreifenden Streitmacht, die sie erreichen konnte, Deckung. Barlow hatte die Streikposten der Konföderierten am 16. Juni vertrieben und Potter schaffte es in dieser Nacht, seine Männer zu platzieren.

Um 3:15 Uhr flüsterten die Offiziere von Potters Division „Alles bereit!“[2] Dann zogen die Offiziere ihre Säbel, das Zeichen für den Angriff der Männer. Sie erreichten eine fast völlige Überraschung und erbeuteten 600 Gefangene, fünf Flaggen und vier Kanonen. Leider hatte Ledlie seine Division nicht parat. Als sie ausmarschierten, wurde ihr Vormarsch durch unwegsames Gelände unterbrochen. Als solcher wurde Potters Erfolg nicht ausgenutzt. Im Laufe der Stunden bildete sich entlang der Baxter Road eine neue Verschanzungslinie der Konföderierten, eine Schlagstraße, die einen direkten Weg nach Petersburg bot.

Nach der Katastrophe von Hickory Hill hat P.G.T. Beauregard bat Lee um Truppen. Lee handelte nicht, aber Beauregard rief seine letzten Reserven an, etwa 2.000 Mann, die den nördlichen Zugang zu Petersburg bewachten.

Ulysses Grant blieb bei den Ereignissen in Petersburg abwesend. Stattdessen beaufsichtigte er die vielleicht lächerlichste Schlachtfeldverlegung des Krieges. Er konzentrierte sich auf Benjamin Butlers Anfrage nach William F. Smiths XVIII. Korps, um Horatio Wrights VI. Korps auf Bermuda Hundred zu ersetzen. Wright mochte Butler sofort nicht und weigerte sich zu kooperieren. Als Wright sich weigerte anzugreifen, schoss Butler zurück: „Ich sende dir einen Kampfbefehl, du schickst mir einen Streit.“[3] Wrights Männer stimmten jedoch ihrem Kommandanten zu. Emory Upton, einer der klügsten und tapfersten Brigadekommandeure von Wright, glaubte, der Angriff sei „ein absichtlicher Mord an unseren Truppen“ und bezeichnete einen solchen Angriff spöttisch als „a glorreiche Ladung!”[4]

Robert E. Lee hätte nach Petersburg vorstoßen können, aber er konzentrierte sich auf Butler. Bei einem Angriff stellte er die Howlett-Linie wieder her. Beauregard forderte unterdessen Truppen an, um einen Angriff zu starten. Beauregards unberechenbare Botschaften waren möglicherweise Produkte seiner Neigung zu wilden Stimmungsschwankungen, sie wurden möglicherweise auch aus Frustration geboren. Lee hatte es versäumt, mehr Truppen zu entsenden, und Beauregard hätte vielleicht gedacht, dass Lee mit seinem Ruf für Kühnheit gut auf einen Angriffsplan reagieren würde. Unabhängig davon hatten Beauregards verwirrende Botschaften anscheinend den gegenteiligen Effekt. Tatsächlich hielt Lee am 17. Juni A. P. Hills Corps nördlich des James River.

Zurück in Petersburg wurde Meade vorsichtig. Er befürchtete, dass Beauregard seine Flanke treffen könnte, wahrscheinlich mit Lees Armee. Winfield Hancock schlug vor, dass Meade die exponierte rechte Flanke der Konföderierten traf. Das V. Korps von Gouverneur Kemble Warren war in der Nähe, aber auf Befehl von Cyrus Comstock hatte Warren den größten Teil seines Korps hinter dem IX. Korps.

Gegen 11:00 Uhr befahl Meade Warren, den Boden östlich und südlich der Baxter Road zu erkunden, ermutigte Warren jedoch nicht zu einem umfassenden Angriff. Warrens Fähigkeit, das Gebiet zu erkunden, wurde jedoch beeinträchtigt, da die Kavallerie von August Kautz an Butlers Kommando zurückgegeben wurde. Auch Warrens Männer waren in einem schlechten Zustand. Die Soldaten der 118. Pennsylvania waren so ausgedörrt, dass sie einmal Wasser aus einem Sumpf tranken, ohne auf den grünen Abschaum an der Oberfläche zu achten. Immer wenn sie anhielten, gruben einige Männer in einer verzweifelten Suche nach etwas, um ihren Durst zu stillen, Löcher. Darüber hinaus war Meade im Sommer 1864 emotional unberechenbar. Sarah Butler, die Frau von Benjamin Butler, schrieb: „Ich wäre lieber eine Kröte und ernähre mich von den Dämpfen eines Kerkers, als jetzt an Meades Stelle. Wenn der Erfolg einhergeht, ist der Ruhm Grants…“[5] Darüber hinaus könnte der Misserfolg vom 16. Juni seine Begeisterung für den Angriff gedämpft haben. Er hatte eine Vorliebe zum Schmollen, wenn die Dinge nicht nach ihm liefen. Anstatt einen Angriff zu planen, setzte sich Meade mittags hin, um einen Brief an seine Frau Sarah zu verfassen. Er hatte ihr seit dem 12. Juni nicht mehr geschrieben, aber es war lächerlich, mitten in einer großen Schlacht bei Tageslicht einen persönlichen Brief zu schreiben. Bezeichnenderweise gab er zu, dass „es sehr so ​​aussieht, als müssten wir eine Belagerung von Petersburg durchmachen, bevor wir die Belagerung von Richmond beginnen … Nun, es ist alles in der Kreuzfahrt, wie die Matrosen sagen.“[6]

In der Zwischenzeit bereitete Burnside das IX. Korps auf einen weiteren Großangriff mit der Division von Orlando B. Willcox vor. Es wäre ein Angriff, bei dem eine einzelne Division auf eine verschanzte Position geschleudert würde. Willcox schlug um 14 Uhr zu. Die Männer rückten jubelnd vor, gerieten aber unter ein mörderisches Feuer. An der linken Flanke geriet die 2. Michigan unter schweres Feuer und marschierte nach Norden, wobei der Angriff allmählich durcheinander gebracht wurde. Fast 800 fielen bei dem Angriff. Die am weitesten links stehenden Unternehmen des 2. Michigan erlitten 80 % Verluste. Unter den Verwundeten befand sich Brigadekommandeur Benjamin C. Christ, der seit seiner Gründung mit dem IX. Korps gekämpft hatte. Christus kehrte nie zum Feldkommando zurück.

Burnside versuchte es erneut. Für den nächsten Angriff wählte er Ledlies Division. Ledlie war jedoch betrunken und übergab das Kommando über die Division an Jacob P. Gould von der 59. Massachusetts, einem tapferen und hervorragenden Offizier. Gould stellte seine Männer gut auf und sie griffen mit einem Schrei an. Ein Soldat der 56. Massachusetts erinnerte sich: „Wir stürmten an – und bei einem solchen Angriff – die ganze Linie schien sich auf Flügeln zu bewegen. Ich glaube nicht, dass ich in all meinen Jugendtagen jemals so schnell gelaufen bin.“[7]

Nach zwei schrecklichen Angriffen und mindestens einem Volleyschuss aus nächster Nähe von Goulds Männern brach der 23. South Carolina gegen 19:00 Uhr in den Rücken. Sie erbeuteten über 100 mich, einen Stand der Farben und etwas Artillerie. Beauregard würde später sagen, dass er in diesem Moment befürchtete, dass „die letzte Stunde der Konföderation gekommen war“.[8]

Goulds Männer hatten ein Quartier in Beauregards Linien, aber es gab keine Reserven, um es zu erweitern. Munition ging auch aus. William B. Phillips von der 2nd Provisional Pennsylvania Heavy Artillery erinnerte daran, dass „unsere Munition nachgab und wir uns an der Spitze des Bajonetts behaupteten.“[9] Nahe gelegene konföderierte Einheiten passten ihre Linien an und hielten den Durchbruch ein, waren aber zu schwach, um wischen Sie es heraus. Barlow unternahm unterdessen einen Angriff, um Gould zu helfen. Sein Angriff hielt Robert Hokes Division fest, aber seine Verluste waren ziemlich hoch.

Um 20:00 Uhr Meade befahl Warren, vorwärts zu gehen. Warren schaffte es jedoch nicht, seine Männer mit aller Kraft zu bewegen, obwohl sie nur von leichten Kräften bekämpft wurden. Zum Teil lag es am unwegsamen Gelände und an Meades Befehlen, die darauf hindeuteten, dass Warren nur dann voranschreiten sollte, wenn der Erfolg sicher war.

Während Warren zögerte, gingen die Kämpfe um Goulds Unterkunft weiter. Bis 22:00 Uhr Beauregard hatte seine Reserven zusammengestellt und eine Reihe von Gegenangriffen angeordnet. Es wurde Hand in Hand gekämpft und um Mitternacht war Goluds Unterkunft nicht mehr da. D. Oscar Brunson vom 23. South Carolina erinnerte sich später daran als „den größten Kampf zwischen dem Norden und dem Süden“. Die Kämpfe dauern fünf Stunden und wurden von fast allen als eine der verzweifeltsten Auseinandersetzungen des Krieges in Erinnerung gerufen.

Generalmajor Gouverneur K. Warren

Die Gelegenheit, Petersburg zu erobern, verpuffte nun schnell. Lee ordnete endlich eine große Kavalleriesonde an, die bestätigte, dass Meades Armee südlich des James River stand. Lee verlegte A.P. Hill nach Chaffin's Bluff, schickte aber immer noch keine Truppen nach Petersburg. In dieser Nacht schickte Beauregard Lee eine Nachricht, in der er klarstellte, dass er ohne frische Truppen Petersburg am 18. Juni verlassen müsse. Lee befahl James Kershaws Veteranendivision nach Petersburg, aber die Befehle enthielten keine Dringlichkeit. Kershaw durfte seine Männer ausruhen und am Morgen aufbrechen.

[1] John Anderson, Das Fifty-Seventh Regiment of Massachusetts Volunteers in the War of the Rebellion (Boston: E. B. Stillings & Company, 1896), 140.

[2] Charles Carleton Sarg, Vier Jahre Kampf (Boston: Ticknor und Fields, 1866), 365.

[3] Alfred S. Roe, Die neunte schwere New Yorker Artillerie (Worcester, MA: Alfred Seelye Roe, 1899), 109.

[4] Peter S. Michie, Das Leben und die Briefe von Emory Upton (New York: D. Appleton und Company), 117.

[5] Butler, Private und offizielle Korrespondenz von General Benjamin F. Butler, vol. IV, 364-65.

[6] George Gordon Meade, Leben und Briefe, vol. II, (New York: Charles Scribners Söhne, 1913, 205.

[7] Lager der 56. (Messe) Reg.“, Quincy (MA) Patriot, 27. August 1864, p. 1 kol. 6

[8] Bruce Catton, Eine Stille bei Appomattox (New York: Doubleday and Company, 1953), 196.

[9] „Interessanter Brief“. Pittston (PA) Gazette. 14. Juli 1864, p. ? Kol. ?


Die Schlacht von Petersburg, 15.-18. Juni 1864

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Die Schlacht am Krater, Petersburg, Virginia (15.-18. Juni 1864)

Die Richmond-Petersburg-Kampagne war eine Reihe von Schlachten um Petersburg, Virginia, während des dritten Jahres des Bürgerkriegs. Die Kampagne bestand aus neun Monaten Grabenkrieg, in dem Unionstruppen unter der Führung von General Ulysses S. Grant, General George C. Meade und Generalmajor Ambrose E. Burnside gegen konföderierte Streitkräfte unter General Robert E. Lee kämpften, was bekannt wurde wie die Belagerung von Petersburg.

Petersburg war für beide Seiten ein kritischer Ort, da vier große Eisenbahnlinien in der Stadt zusammenliefen. Die Operationen begannen im Mai 1864, und im Juni hatten beide Seiten eine Pattsituation erreicht, die zur Belagerung der Stadt durch die Union führte. Lieutenant Colonel Henry Pleasants, ein Bergbauingenieur beim 48. Am 25. Juni begannen die Männer von Pleasants mit dem Graben eines 511-Fuß-Schachts, der sich bis zum 17. Juli etwa 20 bis 25 Fuß unter den Linien der Konföderierten erstreckte von Schwarzpulver vier Tage später.

Unterdessen wurde Brigadegeneral Edward Ferrero's Division der United States Colored Troops (USCT) ausgewählt, um den Angriff nach der Explosion zu führen. Unionsbeamte bohrten die USCT, darunter viele, die kürzlich versklavt worden waren, in Vorbereitung auf den Angriff. Am 29. Juli, dem Tag vor dem Angriff, legte General Meade jedoch sein Veto gegen Ferreros Verwendung des USCT zur Führung des Angriffs ein. Er befürchtete mögliche politische Folgen, falls der Angriff scheiterte, und Kritiker warfen ihm vor, eher schwarze Soldaten als weiße Unionstruppen zu opfern. Stattdessen wurde die schlecht vorbereitete weiße Division von Brigadegeneral James Ledlie ausgewählt, um den Angriff zu führen.

Am 30. Juli um 4:44 Uhr ertönte die Explosion und 278 Soldaten der Konföderierten wurden bei der Explosion getötet. Es entstand ein Krater von etwa 170 Fuß Länge, 60 Fuß Breite und 30 Fuß Tiefe. Ledlies untrainierte weiße Division wanderte in den Krater, ohne dass man auf Leitern klettern konnte, wie es dem USCT zuvor beigebracht worden war. Während Ledlie Berichten zufolge betrunken war und sich während des Angriffs versteckte, wurden seine Männer bei einem Gegenangriff der Konföderierten abgeschlachtet. USCT-Soldaten flankierten schließlich rechts hinter dem Krater und griffen die Truppen der Konföderierten an und trieben sie oft im Nahkampf zurück. Die Verluste waren hoch und viele von Ferreros Division der USCT wurden gefangen genommen.


Geschichte & Kultur

Zwischen Mai und Mitte Juni 1864 lieferten sich die Unionsarmee unter General Ulysses S. Grant und die konföderierte Armee unter General Robert E. Lee eine Reihe harter Schlachten in der heutigen Überlandkampagne. Cold Harbor war die letzte Schlacht dieser Kampagne und war ein vernichtender Verlust der Union. Dies zwang Grant, seinen Plan, Richmond durch direkten Angriff zu erobern, aufzugeben.

Der Schlüssel zu Richmond

Nur fünfundzwanzig Meilen südlich von Richmond war Petersburg ein wichtiges Versorgungszentrum der konföderierten Hauptstadt. Mit seinen fünf Eisenbahnlinien und wichtigen Straßen wussten sowohl Grant als auch Lee, dass Petersburg Richmond nicht mehr mit dringend benötigtem Nachschub und Lebensunterhalt versorgen könnte, wenn diese gekürzt werden könnten. Ohne dies wäre Lee gezwungen, beide Städte zu verlassen.

Grant zieht seine Armee aus Cold Harbor und überquert den James River in Richtung Petersburg. Mehrere Tage lang glaubt Lee nicht, dass Grants Hauptziel Petersburg ist und hält den Großteil seiner Armee um Richmond. Zwischen dem 15. und 18. Juni 1864 wirft Grant seine Truppen gegen Petersburg, und es könnte gefallen sein, wenn nicht die Bundeskommandeure ihren Vorteil und die Verteidigung der wenigen Konföderierten, die die Linien halten, nicht ausgeschöpft hätten. Lee kommt schließlich am 18. Juni an und nach vier erfolglosen Kampftagen beginnt Grant mit Belagerungsoperationen.

Diese längste Belagerung in der amerikanischen Kriegsführung verlief methodisch. Für fast jeden Angriff der Union um Petersburg wurde ein weiterer in Richmond durchgeführt, und dies belastete die Arbeitskräfte und Ressourcen der Konföderierten. Durch diese Strategie arbeitete Grants Armee allmählich und unerbittlich daran, Petersburg einzukreisen und Lees Nachschublinien aus dem Süden zu durchtrennen. Für die Konföderierten waren es zehn Monate, in denen sie hofften, dass die Menschen des Nordens des Krieges müde würden. Für die Soldaten beider Armeen waren es zehn Monate Gewehrkugeln, Artillerie und Mörsergranaten, nur abgemildert durch Langweile im hinteren Bereich, Bohrer und noch mehr Bohrer, gesalzenes Schweine- und Maismehl, verbrannte Bohnen und schlechten Kaffee.

Im Oktober 1864 hatte Grant die Weldon Railroad abgeschnitten und fuhr weiter nach Westen, um die Schlinge um Petersburg weiter enger zu ziehen. Der herannahende Winter brachte eine allgemeine Einstellung der Aktivitäten. Trotzdem gab es das tägliche Geplänkel, Scharfschützenfeuer und Mörsergranaten.

Anfang Februar 1865 hatte Lee nur 45.000 Soldaten, um sich Grants 110.000 Mann starken Truppen entgegenzustellen. Grant erweiterte seine Linien südwestlich bis Hatcher's Run und zwang Lee, seine eigenen dünn gestreckten Verteidigungsanlagen zu verlängern.

Mitte März war Lee klar, dass Grants überlegene Streitmacht entweder die rechte Flanke der Konföderierten umgehen oder die Linie irgendwo auf ihrer 37-Meilen-Länge durchbrechen würde. Die südlichen Kommandeure hofften, den Würgegriff der Union um Petersburg durch einen Überraschungsangriff auf Grant zu durchbrechen. Dies führte zum Verlust der Konföderierten in Fort Stedman und wäre Lees letzte große Offensive des Krieges.

With victory near, Grant unleashed General Phillip Sheridan at Five Forks on April 1, 1865. His objective was the South Side Railroad, the last rail line into Petersburg. Sheridan, with the V Corps, smashed the Confederate forces under General George Pickett and opening access to the tracks beyond. On April 2, Grant ordered an all-out assault, and Lee's right flank crumbled. A Homeric defense at Confederate Fort Gregg saved Lee from possible street fighting in Petersburg. On the night of April 2, Lee evacuated Petersburg. The final surrender at Appomattox Court House was but a week away.


Battle of Petersburg: June 15-18, 1864

The Battle of Petersburg, also known as the Assault on Petersburg, took place from June 15-18, 1864 in the city of Petersburg, Virginia. Led by Union General Ulysses S. Grant, the Union forces left Cold Harbor and attacked the Confederate forces under the command of General Pierre Beauregard. General William F. Smith’s failure to take advantage of the low number of Confederate forces initially present allowed General Robert E. Lee to send reinforcements and the Confederates were able to defend Petersburg from capture. This battle marked the beginning of the siege of Petersburg. The National Park Service’s website includes an overview on the opening of the fighting as well as short biographies on the commanding officers for each army. The website also offers lesson plans, travel trunks, and information for teachers on planning a field trip to the battleground. The Civil War Preservation Trust’s website provides a list for recommended reading, historical articles, and quick facts on the Battle of Petersburg. Beauregard commented on the mistakes of the Union forces that prevented the capture of Petersburg:

“Strange to say, General Smith contented himself with breaking into our lines, and attempted nothing further that night. All the more strange was this inaction on his part, since General Hancock, with his strong and well-equipped Second Army Corps, had also been hurried to Petersburg, and was actually there, or in the immediate vicinity of the town, on the evening of the 15th. He had informed General Smith of the arrival of his command and the readiness of his two divisions- Birney’s and Gibbon’s- to give him whatever assistance he might require. Petersburg at that hour was clearly at the mercy of the Federal commander, who had all but captured it, and only failed of final success because he could not realize the fact of the unparalleled disparity between the two contending forces.”

Some other resources that may be useful are Armistead Long’s Memoirs of Robert E. Lee: His Military and Personal History and Ulysses S. Grant’s Personal Memoirs which could provide opposing views of the Battle of Petersburg from the Union and Confederate commanding generals. In terms of modern scholarship, James McPherson’s Schlachtruf der Freiheit is available as a preview on Google Books and contains a concise summary of the events of the battle. The Battle of Petersburg could be related to a lesson on black soldiers and their role in the Civil War as the 6th and 43rd United States Colored Troop Regiments either fought in this particular battle or in the following battles during the siege of Petersburg. The National Park Service also provides an article on black soldiers at the siege which may be helpful to browse.


The Petersburg Campaign, Vol. I: The Eastern Front Battles, June - August 1864 (LOW INVENTORY!)

The wide-ranging and largely misunderstood series of operations around Petersburg, Virginia, were the longest and most extensive of the entire Civil War. The fighting that began in early June 1864 when advance elements from the Union Army of the Potomac crossed the James River and botched a series of attacks against a thinly defended city would not end for nine long months. This important&mdashmany would say decisive&mdashfighting is presented by legendary Civil War author Edwin C. Bearss in The Petersburg Campaign: The Eastern Front Battles, June&ndashAugust 1864, the first in a ground-breaking two-volume compendium.

Although commonly referred to as the &ldquoSiege of Petersburg,&rdquo that city (as well as the Confederate capital at Richmond) was never fully isolated and the combat involved much more than static trench warfare. In fact, much of the wide-ranging fighting involved large-scale Union offensives designed to cut important roads and the five rail lines feeding Petersburg and Richmond. This volume of Bearss&rsquo study of these major battles includes:

The Attack on Petersburg (June 9, 1864)
The Second Assault on Petersburg (June 15 - 18, 1864)
The Battle of the Jerusalem Plank Road (June 21 - 24, 1864)
The Crater (July 30, 1864)
The Battle of the Weldon Railroad (August 18 - 21, 1864)
The Second Battle of Ream&rsquos Station (August 25, 1864)

Accompanying these salient chapters are original maps by Civil War cartographer George Skoch, together with photos and illustrations. The result is a richer and deeper understanding of the major military episodes comprising the Petersburg Campaign.

&ldquoReading this book gives the same thrill as taking a tour with the &lsquoKing of Civil War Battlefields.&rsquo The elder statesman&rsquos voice resonates through every page of this detailed study of the climactic campaign in Virginia. Here is pure military history. Here is Ed Bearss at his best.&rdquo (James Robertson, author of The Untold Civil War)

&ldquoEd Bearss&rsquos impeccable research and lucid prose provide a vivid tactical account of the early actions of the Petersburg Campaign. Everyone interested in untangling the complex operations between Lee and Grant in the summer of 1864 will benefit from a careful reading of this excellent collection of essays.&rdquo (A. Wilson Greene, author of The Final Battles of the Petersburg Campaign)

&ldquoAs a long time Park Historian (Ret.) at Petersburg National Battlefield, I would constantly refer to the numerous studies now comprising Ed Bearss&rsquo new The Petersburg Campaign. Indeed, these monographs are still being used for battlefield preservation purposes by the park. As the sesquicentennial approaches in 2014-15 for the Petersburg Campaign, these volumes will be a must for anyone who wishes to understand that complex period of the war, which could be more commonly referred to as the &lsquowearing down of Lee&rsquos army.&rsquo&rdquo (Chris Calkins, author of The Appomattox Campaign, March 29-April 9, 1865)

&ldquoEdwin C. Bearss, former chief historian for the National Park Service and a World War II hero himself, is perhaps the greatest Civil War historian of the modern era. In the mid-1960s working as a research historian, Ed put together a series of Petersburg battle narratives and highly detailed troop movement maps that continue to withstand the test of time for their insightfulness and accuracy.&rdquo (James H. Blankenship, Jr., Historian)

&ldquoHere is good news for students of the Petersburg Campaign. Edwin C. Bearss, former Chief Historian for the National Park Service, is publishing his studies on the Petersburg Campaign in a multivolume effort. Many of us who have written on the campaign have used these studies as starting points. The maps are outstanding and I have had difficulty tearing myself away from riveting accounts of the combat.&rdquo (John Horn, author of The Destruction of the Weldon Railroad and The Petersburg Campaign, co-editor of Civil War Talks: Further Reminiscences of George S. Bernard and his Fellow Veterans)


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